10個將猛烈撞擊我們太陽系的災難事件

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太空可以看起來像是平靜的一首寧靜協奏曲,其中充滿了望遠鏡中美麗的星系和彩虹星雲的影像。然而,事實上太空是神祕且充滿暴力的,以至於甚至有許多資深的科學家都持續地為之感到驚嘆及恐懼。而在那些猛烈的事件當中,有些還被預測將在距離我們家園很近的地方發生,並且可能發生於人類仍然存於世上的時候。

10. Ringed Mars 環狀的火星

Ringed Mars

新的研究已確認火星有天可能將 會毀掉離它最近的衛星,火衛一(Phobos)。火衛一僅有22公理(14英里) 寬,是繞著火星運行的兩顆衛星之其中之一。在經過好幾世紀的時間,火衛一的軌道漸漸縮短,並向火星靠近到只有2公尺(7英尺)近的距離。

最終,此衛星將因為這個紅色行星引起的潮汐應力而分開,即使這個過程可能需要長達4000萬年的時間。而最後,火星將會少了一個衛星,但卻有個像土星一樣的環取而代之。

再過幾百年,這個衛星損毀的碎片將會落至火星的赤道區域,而此將為這個我們賴以為生存基地的區域引起問題,假設人類族群到時後還存在的話。

9. Crumbling Moon 衰敗中的月球

Crumbling Moon

在遙遠的未來,我們的月球也被預測將成為一個環,圍繞著地球。然而對於世界各地喜愛月亮的人以及狼人來說,幸運的是在未來的50億年之內這事將不會發生。

和火衛一不同的情況,摧毀我們月球 的罪犯並不是它繞行的行星,而是我們太陽系中的熱焰火球。儘管目前太陽是穩定的,但有天它將進入到它火紅巨大大的階段,而屆時太陽引發的事件,很有可能將整個月球給撕裂。

8. Milkomeda 銀河仙女星系

Milkomeda

銀河系(The Milky Way)注定將與比鄰的星系仙女座(Andromeda)碰撞在一起。這對於兩個星系來說都是致命的結果,也就是說這個我們所知的銀河系僅剩下40億年的時間了。

儘管是在這些星系當中的恆星,研究人員認為它們之間彼此的碰撞也即不可能會發生。從這個觀點看來,這個新的星系的誕生(天文學家們稱之為Milkomeda),將不會消滅地球甚或我們的太陽系。

然而太陽溫度之高,屆時海洋的水可能將會因此沸騰並燒乾殆盡。仙女座星系-銀河系碰撞將呈現為帶紅色的橢圓星系,而地球將和太陽系其餘的行星一起位處在仙女座星系與銀河系碰撞的邊緣之上。

7. Killer Cloud 殺手雲

Killer Cloud

當研究人員進行模擬時,他們發現我們的太陽系最後可能會撞上致命的太空迷霧,而這個小斑點可能將導致地球上所有的生命滅亡。

危險就在於它的緊密與厚實。比起地球現在運行環繞的任何一個行星而言,它都較為沉重1,000倍,這個雲層可以如物理力量般的行動,將太陽具有保護作用的太陽圈給推回去,而此太陽圈可用來保護我們,以避免受到太空中令人不快的狀況,如宇宙射線的傷害。

當此雲層碰到地球時,其灰塵和氣體將把我們大氣層中的氧氣給沖刷掉。此時與宙射線將掃射至地球,而所有的生物將被此致命的輻射危害而瀕臨絕種。

就時間點看來,這是目前距離我們最近的災難之一。根據科學家所言,它在距離我們不到四光年之遠的地方。就宇宙的時間而言,它僅如一瞬,但就人類的時間而言,這個具侵蝕力的雲層距離我們卻還有千年之遠。

6. Carrington Repeat 太陽風暴再次來襲

Carrington Event

在1859年9月1日,一位名叫理查·卡林頓(Richard Carrington)的業餘天文學家偵測到了史上最嚴重的太陽風暴,並且被稱為1859年的太陽風暴(Carrington Event),此風暴造成日冕大量拋射 (coronal mass ejection,CME)朝向地球,而對地球造成直接衝擊。

回到當時,唯一受到破壞的只有電報系統,但在一個現代化的社會,若再次受到有如1859年的太陽風暴衝擊,則可能會為人類帶來一個空前的災難。電力網可能會遭受巨熱,導致數百萬的家庭和商業用電無法運作,而被摧毀的電力系統和傳輸作業將花費數月的時間作修復或更替。

財政復甦將耗費多年,而食物和藥物的儲存將變得極度困難,因為所有電力服務,包括通訊,都將遭受影響甚至全數關閉。

根據太陽能科學家的計算,從1996年到2010年間,共有15,000次的日冕大量拋射,他們認為日冕大量拋射成為像是1859年太陽風暴中如此強大且朝向地球的事件,只是時間的問題,且有可能在未來10年內將再度發生。

5. Death Stars 死亡恆星

Gliese 710

一個稱作歐特雲(Oort cloud)的巨大彗星群將在我們太陽的四周形成「泡泡」。如果一顆恆星穿過歐特雲,或者僅是由於恆星的引力作用導致與歐特雲靠得夠近,進而影響在歐特雲中的天體,而這個被撞的天體可能會跌落至太陽系之中,並在行星之中造成嚴重的浩劫

科學家現在確認許多這樣「死亡恆星」以歐特雲為落腳之處。而其中最為嚴重的一個是稱作HIP‑85 plowing through 605的橙矮星,它有90%的機會穿過歐特雲。而幸運的,它的到來還有24萬年之久。

葛利斯 710(Gliese 710)是另一個同樣奇怪的恆星,也將在1000年左右之後來到此附近,而另外更好的是,還有12顆的恆星將在未來的200萬年之內,以同樣的方式穿越我們的太陽系。

4. Parasitic Dwarf 寄生的矮星

T Pyxidis

大約距離我們太陽系3,260光年之外(就宇宙期間而言,此距離很近),有一顆叫作羅盤座T(T Pyxidis)的雙星系統,由一顆有如太陽般的恆星和白矮星形成 一個寄生關係

此顆白矮星有如一顆爆炸性的寄生物,將它同伴富含氫的氣體消耗掉,因此每20年就會產生熱核性的爆破。就其對地球造成的危險而言,這些爆破就像是將氣泡布刺穿一般。

真正的問題是這顆矮星從它的附近積累過多的質量並成為超新星之後。而這個爆炸將是超乎想像的巨大,以至於把白矮星消滅且將陷地球於承受超過1,000倍閃焰(solar flares)能量的危險當中。此時由於伽馬射線的關係,導致一氧化二氮建立於我們的大氣層中,因此造成地球的臭氧層將遭受破壞。

研究人員估計,此矮恆星將在至今1,000萬年後的時間,釀成如此這般的橫禍。然而,如果這個白矮星累積的質量比目前預估的還快,這個爆炸就會馬上發生。

3. Planet Smashup 行星間的碰撞

Planet Smashup

幾億年之後,有一個極小的可能性將發生在我們的太陽系之中,而此可能性就是發生在行星之間的相互碰撞。水星環繞太陽的運行軌道可能擴大至與金星一起。如此的相遇將導致水星猛衝進太陽,離開太陽系或者與地球碰撞在一起。

但是,在研究人員模擬2,500個不同的行星運行軌道之後,只有25個顯示出水星軌道如此危險的不穩定狀態。何況,如果水星真的衝進金星或太陽,其他的行星也不會受到影響。

在這個不大可能發生的事件當中,水星可能因為太過靠近木星的引力作用而變得不太穩定,接著,這也將使得火星不穩定。如此一來這個火紅的行星將間接變成地球無法躲避的子彈。由於太靠近地球,火星也將因為金星軌道的混亂而引起 地球與金星的相互撞擊

2. The Big Change 宏大改變

The Big Change

研究人員認為有一些方式可以讓宇宙永遠的消失。而其中有許多將是在人類消失很久之後才會發生,只有一個叫做宏大改變(the Big Change)的會是個例外。

此類似於一個以水進行的簡單實驗,如果水和杯子同樣異常地乾淨,那麼即使將它置於冰點之下,水也不會結冰。

這水可能會非常的冰冷,但仍維持在液狀,因為它需要一個為結成冰而抵抗的對象。此時將一小塊冰滴進水中,則此水將會馬上結冰。而宇宙除了在真空條件之下,大概也就是在這樣一個非常冰冷的狀態之下。

量子力學中陳述,即便是完全的真空狀態,其中也持有一點的能量,但是潛藏於真空之中的危險是,很明顯的它甚至存有更少能量。如果兩個不同的真空狀態在能量上相遇了,而結果將會是個災難。

我們這個充滿能量的真空宇宙就像水一樣,正如我們所知道的那樣,等待著一觸即發可以改變其形態的機會。如果一個較低能量的真空不明所以的出現在宇宙當中,則新誕生的真空將快速地創造出可以光速般擴展的機會。它將會破壞所有它席捲的東西,包括人類、星系和宇宙。

1. Wolf-Rayet Star 沃夫–瑞葉星

Wolf-Rayet Star

星座中的射手座蘊含著一個潛在的威脅,就是要把更多的生命以恐龍的方式派遣到地球上。一個稱作是WR104的激烈螺旋,將兩顆恆星挾持在其中央,並繞著彼此運行直到它們的生命即將結束。

而這兩顆星注定有如超新星一般自我毀滅,事實上,其中一顆已經邁入有如巨大恆星爆炸前的最後階段,而此顆恆星就是沃夫–瑞葉星,已被視為太空中的一顆定時炸彈。

這個特別的沃夫–瑞葉星將在未來的幾十萬年中成為超新星。由於它的所在位置,它可以將伽瑪射線射向地球,而目前伽瑪射線被認為擁有宇宙中最強的爆炸威力,它爆炸時,在一分鐘之內所挾帶的爆破能量要比太陽在它100億年的生命周期中所能蘊藏的能量都要來的強大。

由於光束有如光速般的移動,因此我們將無法看到它們的到來。WR104螺旋系統大約有8,000光年之久伽瑪射線的距離,但它仍然能夠在地球上造成大破壞。如果這些伽瑪射線衝擊到我們,將促使我們邁向大規模的滅絕。屆時我們將經驗到農業災害、酸雨並成為飢餓的倖存者。

更為嚴寒的天氣以及更稀薄的臭氧層將使得更多具傷害性的紫外線穿透大氣層。屆時任何一個生活在地球上的生物所要面臨的衝擊,就如同經驗核爆炸所產生的輻射以及慘遭輻射所帶來的疾病迫害。

來源: Listverse