新視野號團隊在冥王星上發現了巨大「咬痕」!

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上方左圖南邊顯示了坑坑洞洞的高原山地Vega Terra

冥王星上有”咬痕”!左圖是美國NASA新視野號(New Horizons)太空船在距離冥王星21,100英里(33,900公里)所取得的影像。右邊的線性標准成像光譜陣列(Linear Etalon Imaging Spectrometer Array,LEISA)數據則是新視野號距離這個矮行星29,000英里(47,000公里)探測所得。圖片來源:NASA/約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室(Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)/美國西南研究院(Southwest Research Institute)。

這片崖壁被稱為Piri Rupes(上圖),旁邊就是地質年齡屬年輕的Piri平原。崖壁在好幾個地方破碎成為孤立的台地。

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凹凸不平的表面被長長的Inanna Fossa張性斷層對角線切割,東西綿延370英里(600公里)直到巨大的氮氣冰原史普尼克冰原(Sputnik Planum)邊緣。

新視野號的LEISA紅外光譜成像儀所得的數據顯示在上方右圖,顯示Piri Rupes高原南方富含甲烷冰(紫色)。

新視野號的科學家說,”甲烷昇華可能會造成高原沿著峭壁面侵蝕,使他們向南方退,遠離Piri平原。”

LEISA數據亦顯示,比起更高的高原,Piri平原表面更富含水冰(藍色),這可能表示就在消融的甲烷冰層之下,地表是由冰岩床所構成。由於冥王星極為寒冷,水被凍結如岩石一般不動如山。

從左邊的構成圖可以看出Piri平原有明亮與深色交雜,比較明亮的區域表示富含甲烷,這些可能是還沒有昇華的殘餘甲烷。

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冥王星的”咬痕”。圖片來源:圖片來源:NASA/約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室/美國西南研究院

根據NASA,新視野號目前距離地球32.8億英里(52.8億公里),距離冥王星1億8千零30萬英里(2億9千零20萬公里),所有的系統皆正常運行。

太空船正在飛往位於古柏帶(Kuiper Belt)的新目標2014 MU69,預計2019將會相遇。

來源: Sci News