科學家發明讓他們可以運用磁鐵來控制老鼠的混種基因!

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研究人員發明一種叫做Magneto(跟X戰警裡"萬磁王"的名稱一樣)的混種基因,可以用來觸發大腦迴路,並影響老鼠的行為。

磁性的心智控制

科學家已經能夠證明齧齒動物的大腦對於磁場有反應……,這代表了特定的大腦迴路只要用磁鐵就可以做遠端遙控。維吉尼亞大學(University of Virginia)生物醫學科學家Ali Güler表示:「就我們所知,這是第一次神經系統受到善意的磁力控制的證明。」

科學家已證明神經系統對於不同形式的刺激起反應(像光遺傳學和化學遺傳學),但這些還涉及到許多的問題。簡而言之,在前面所述的方法中,要讓這兩種刺激(光和藥物,個別使用)通達到腦,是相當的困難。然而以最新的進展方式進行,就不會看到這樣的問題產生。

要透過磁場來牽引大腦的神經鏈,這個團隊發明了一個可以對磁鐵有反應的離子通道。他們採用一個稱作為TRPV4,且對於機械壓力有反應的離子通道,與含鐵蛋白的基因混合,就形成含有鐵蛋白且能夠對外在的磁鐵有反應。

因此他們發明了一種以「Magneto」而知名的混種蛋白。Magneto已獲證實,在細胞之中可以對磁場有反應。當一個磁鐵靠近帶有Magneto的細胞時,這個混種蛋白就會打開離子通道,然後引發一連串的活動,因而將大腦中的信號一一開啟。

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這是一個重大的突破,因為長久以來科學家們都在尋找方式,可以不必以任何令人擔心的「電擊」來控制大腦迴路,而磁場似乎成為一個新的選擇。

磁性專家

在進行老鼠測驗之前,Güler和他的團隊在被認為是大腦發展模式生物的斑馬魚身上做了測試,而斑馬魚的測試證明了Magneto可以影響複雜的行為模式。

在老鼠身上的測試涉及了讓Magneto在對多巴胺反應的細胞中能夠活化,藉以讓團隊吸引老鼠使用磁場。Güler和他的團隊期許能夠繼續研發此一方法,並表示這將「奠定人們進一步了解神經發展、功能和病理學的地位。」

他們的研究結果刊登在《自然神經科學》( Nature Neuroscience)期刊上。

來源: Futurism

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