科學家在澳大利亞發現「仙女圈」!

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仙女圈在澳大利亞的地貌上均勻分佈的空中鳥瞰圖。圖片來源:Kevin Sanders

由德國亥姆霍茲環境研究中心(UFZ) Stephan Getzin 博士領導的一群國際科學家,宣布了令人興奮的發現:在澳大利亞西部偏遠內陸地區出現了所謂的「仙女圈」

據植物生物學家表示,“仙女圈”是自然界最大的迷團之一。圓圈內缺少植被並且邊緣往往是被高草包圍著。雖然有時雨後在這些貧瘠的土地上發現有幼苗,但它們通常無法存活,大部分的時間剩下空空如也的土地。

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至目前為止,這種現象只出現在納米比亞的乾旱草原上。

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Getzin博士說「關於這些圓圈是怎麼來的,有各種各樣的假說:(一)有研究人員用白蟻或螞蟻來解釋它們;(二)其他科學家認為,有毒的一氧化碳氣體從地球內部往上升,並殺死位於地面上的植被;(三)而第三方則認為,這些荒地僅只在某些特定條件下會自發地出現。」他多年來一直支持著第三方的假說。

為了更進一步地研究這個現象,Getzin博士和他的同事們去了位在澳大利亞 Pilbara的採礦小鎮 Nwwman。

科學家們測量了這些寸草不生的圓圈,比較了它們與植被地區的表面溫度,以及繪製了在這個幾乎是無人居住的區域裡出現螞蟻和白蟻跡象的四個區域的圖表。

他們觀察了水分如何在這些地區排掉,並採拾了土壤樣本。他們還增加了空拍影像評估、地貌景觀中和電腦模擬的統計分析。

Getzin博士說「在納米比亞,一般推測有兩到三種的白蟻和螞蟻奔走在仙女圈上或其內的開放範圍,在澳大利亞的情況則更加清楚。」

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納米比亞

「在那裡我們發現,於大多數情況下在圈子裡沒有巢穴,不像在納米比亞,神秘的沙土白蟻不存在於澳大利亞。且還有一個是我們確實發現到的,那些“仙女圈”具有完全不同的分佈模式。」

這對於團隊來說是一個明確的跡象,表明了荒蕪的土地不是由動物的活動產生,而是在土地上的植物組織而成產生的。

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Getzin博士和其共同作者發表在《美國國家科學院院刊》(簡稱PNAS)的論文中寫道:「我們提出,迄今未知且具有相同空間結構的仙女圈,存在於納米比亞和一萬公里外之遠的澳大利亞偏遠內陸地區。」

「結合了田野調查、遙感控制、空間模式分析、和歷程評量的數學模型,我們證明了這些圖案的模式為自組性的出現,與白蟻的活動沒有關聯;驅動機制是與水徑流和生物依賴滲透率相關聯的正向生物量水反饋。」

「澳大利亞和納米比亞仙女圈的模式和模型的結果,兩者間顯著的吻合說明了這兩種模式皆形成於非一致性的固定不穩定性的出現,這支持了生物模式形成理論的核心普遍性原則。」

來源: Sci News