HARPS發現穀神星的明亮白點有驚人改變!

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這個畫家的印象畫,顯示出在Occator隕石坑和其他地方非常明亮的物質斑點 ESO / L.Calçada / NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA / Steve Albers / N. Risinger, skysurvey.org

新的觀測使用了高精度徑向速度行星搜索器(HARPS),一種在3.6公尺望遠鏡上高精密度儀器,位於歐洲南方天文台(ESO)在智利的拉西拉天文臺(La Silla Observatory),揭露了穀神星(Ceres)神秘的明亮斑點意料之外的每日改變。認為是在矮行星自轉時,這些斑點在陽光的影響下所做的改變。

直徑590英哩(950公里)的穀神星,是太陽系主要小行星帶最大的天體,以及太陽系最小的矮行星。  它的質量至少4分之1是水,一個比例大於其他小行星,甚至我們地球。

NASA的曙光號太空探測船,在2015年到達它的最終目的地,穀神星。並且第一批的矮行星照片,揭露了意料之外的神祕明亮斑點的出現。

使用HARPS精確的觀察,現在不僅偵測到這些由於穀神星對軸心自轉而移動的斑點,而且也發現到意料之外的額外變化;認為這些斑點處的物質是易揮發的,並且在陽光下蒸發。

義大利里雅斯特天文台(INAF-Trieste Astronomical Observatory )的Paolo Molaro說:"當曙光號揭露穀神星表面的明亮斑點,我立刻思考從地球上可能的可量測結果。”

“由於穀神星自轉,這些斑點接近地球,然後又離去,影響反射光的光譜到達地球。”

“穀神星每9小時自轉一周,而且計算顯示,由自轉所引起的斑點移動效果,每小時12.4英哩(每小時20公里)接近和離開地球,是非常的小。"

“但是這個移動,大到可以用像HARPS這類高精密度儀器,經由都卜勒效應來量測。”

Molaro博士和他的同事在7月和8月,花了幾個晚上用HARPS觀察穀神星。

他們說:”我們在7月30日觀察穀神星,採取一系列的曝光,讓40個HARPS的每一個曝光780秒。在8月26日,我們進行第二次系列的曝光,讓29個HARPS的每一個曝光900秒。另5個曝光也在8月27日夜晚結束之際實施,當時我們能夠在壞天氣的短暫晴空打開半圓屋頂。”

義大利卡塔尼亞天文台的Antonino Lanza博士說:”這個結果是一個驚訝。我們的確從穀神星的自轉,發現在光譜上期待的改變。”

天文學家結論出,觀察到的改變是由於易揮發物質的出現,在太陽輻射的作用下蒸發。

科學家解釋:”當這些斑點出現在被太陽照射的那一面,它們形成像羽毛狀的煙霧,很有效率地反射陽光。然後,這些煙霧很快地蒸發,失去了反射能力,產生了所觀察到的改變。然而,這個夜以繼夜改變的結果,在不同的時間規模下,產生了額外隨機的圖案。”

如果這個解釋被證實,穀神星似乎與灶神星以及在主要小行星帶的其他小行星非常的不同。儘管被相當的隔離,它似乎內部很活躍。

這些發現於2016年2月7日,在英國皇家天文學會月報(資料庫預印本網站)線上發表。

來源: Sci News

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