破解「鋂問題」:研究人員找到方法來安全地儲存核廢料!

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北卡羅來納大學(UNC)教堂山分校的一支團隊已經開發出一種使用太陽能的電子剝離技術來清潔核廢料的方法。他們的發現克服了核電的廣泛採用中的一個最大的絆腳石。

「鋂的問題」(The Americium Problem)

核子分裂得到的電力是能餵養我們能源飢渴的文明最清潔和最有效的方法之一;然而,該怎麼處理好這個方法而無法避免產生的生成物:有毒的、放射性廢棄物,是一個棘手的問題。

但是,配合在太陽能產業中使用的科技,來自北卡羅來納大學(UNC)教堂山分校團隊的研究人員表示,將在核廢料中一些最危險的元素分離和安全地移除開來是可能的。這一發現給了出路,最終奠定並止息了伴隨著有毒的、放射性廢棄物其揮之不去的陰影;我們因為核能的廣泛使用產生的廢棄物,而已經為這些萬年後仍猶存的廢棄物做了那麼多的防護措施。

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新研究的負責人 Tom Meyer 解釋:「為了解決核廢料的問題,你必須解決鋂的問題」,而這正是他的團隊所做的事。

終止核燃料循環

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“清洗”核廢料的問題是,雖然鈽和鈾可以用現有技術移除,鋂則困難得多。在此之前,團隊聲稱他們已經解決了這個問題,但這些嘗試遭遇了進一步發展順勢而產生的問題而挫敗,這問題完全地推翻了解決方案。

但 Meyer 的團隊偶然發現一個不同的解決方案 ︰他們利用了太陽能發電應用程序中將電子從水分子剝離的技術。“破解”鋂是略微困難的,過程中需要多一倍的能量與水,但結果卻是非常值得付出的。

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這項技術被用來將三個電子從鋂原子中剝離,就如同和從鈾及鈽中剝離一樣。這些元素很容易利用酸溶解核子丸,從用過的燃料中清洗掉,現在鋂可以與他們一起被過濾掉了。

所以,不再只是“鋂的問題”;也因此,一個核能進一部發展的大問題被移除掉了。

團隊中的一名成員 Chris Dares 說道:「隨著一個擴大的解決方案,我們不但不用再去思考長期存放放射性廢棄物帶來的危險,而且,我們將有一個可行的解決方案以終止核燃料循環,並為解決世界的能源需求作出貢獻。這真令人興奮。」

來源: Futurism