中國實驗性核融合反應爐達到重要里程碑: 比太陽中心還要熱!

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根據《華南早報》刊登的一篇文章表示,中國的核融合反應爐計畫將電漿溫度保持在攝氏9000萬度以上,維持102秒。如此超過一分鐘的時間,反應爐當中帶氣體的溫度大約可以維持在太陽中心溫度的3倍以上

這個在中國合肥省的先進實驗性超導托卡馬克 (Experimental Advanced Superconducting Tokamak ;EAST)達到的成就,就在德國總理安格拉·梅克爾揭開另一個實驗性核融合反應爐文德爾施泰因7-X(Wendelstein 7-X)的幾日之後。當時,德國團隊對於能夠把氫電漿溫度加熱至攝氏8000萬度,並維持四分之一秒的成果感到相當高興,但如今那個成就和中國的反應爐所達到的成就,簡直就是小巫見大巫。然而這樣的比較並沒有太多意義,因為兩個機器的生命周期處於相當不同的階段。文德爾施泰因7-X才剛做好準備,上周創造了它第一個的氫電漿。先進實驗性超導托卡馬克則已運作多年,並在 2006年9月開創了它第一個的電漿,而這已經幾乎是10年前的事了。

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Wendelstein 7-X

先進實驗性超導托卡馬克最初是由蘇聯設計,且是一個甜甜圈形狀的設備。它以持有電漿替代電磁場的使用,並且透過脈衝來運作。相反的,文德爾施泰因7-X是一個仿星器,雖然設計類似,但文德爾施泰因7-X理論上可以不間斷的運作,就像是一顆人工的太陽。

預料兩者都比法國目前正在施工中的托卡馬克式核融合反應爐,也就是國際熱核融合實驗反應爐(International Thermonuclear Experimental Reactor;ITER)略遜一籌。預計當其完成之時,將是世界上最大,且由國際共同資助建設完成的反應爐。國際熱核融合實驗反應爐的中心目標是建立一個能夠產出其所需電力的10倍能源的反應爐,而他們希望此反應爐一旦建立完成,便能夠進行運作達到20年左右。

記錄上,以托卡馬克核融合測試反應爐在實驗室所創造的的電漿最高溫度是攝氏5.1億度,而此實驗記錄是在1982至1997年間,於普林斯頓所進行。

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來源: Popsci