空前詳盡地看到行星的形成

    加入我們永遠收到最新的消息

141105_ALMA_HL_04

行星系統從與產生恆星相同的宇宙雲(cosmic cloud)中形成,但是確切的形成模式依舊是一項爭議。在2014年,智利的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(ALMA)拍攝到一張壯觀的照片,金牛座HL附近一個正在形成的行星系統。照片顯示一些物質環圍繞著一個恆星。現在,甚至被更清楚地看到。

為了觀察吸積盤內部正在進行什麼,天文學家使用了在新墨西哥州的超大天線陣列(VLA)。觀察顯示,一個大塵塊大約是地球質量的3到8倍。

HLT_Comp
照片顯示一個環繞在金牛座HL( HL Tauri)的年輕系統: Carrasco-Gonzalez et al. / Bill Saxton / NRAO/AUI/NSF.

來自馬克斯普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy)、專案領導人之一的Thomas Henning,在一份聲明說:”我們相信這個塵塊代表原行星(protoplanet)形成的最初時期,以及這是第一次我們看見這個時期。”

推薦文章:  北極永凍土融化可「再次喚醒」某些巨型病毒!

內部地區有豐富的塵粒,直徑高達1公分(0.4英吋),天文學家認為像這樣的地區是形成類地行星(Earth-like planet)的原因。隨著時間過去,這些粒子相互作用,合併成為較大的小卵石,最後形成正式的行星。這些發現已經可以在線上得到,並且一份報告將在天文物理學期刊通訊(Astrophysical Journal Letters)發表。

zoomL
左圖為ALMA拍攝的金牛座HL照片。右圖為VIA拍攝的照片所顯示的塵塊(Clump)。Carrasco-Gonzalez, et al.; Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF.

推薦文章:  月球岩石揭露我們對於它的年齡大錯特錯了,實際上還要再老很多!

金牛座HL是一個非常年輕的恆星,大約為1百萬年。因此,原行星的出現多少令人吃驚。對於這個地區,研究人員認為觀察到的塵塊,可能是由吸積盤的重力不穩定性(gravitational instabilities)所產生的,而這應該是行星形成的最早期。

來自墨西哥國立自治大學無線電天文學與物理學研究所(IRyA)、另一項專案領導人的Carlos Carrasco-Gonzalez說:“這是一項重要的發現,因為我們一直無法觀察行星形成過程的大部分時期。這和恆星形成的例子是相當不一樣的,不同的天體,我們看到恆星生命週期的不同階段。對於行星來說,我們還沒有那麼幸運,因此看得到行星形成的非常早期階段,是極有價值的。”

來源: Iflscience