科學家首次窺得新記憶如何產生!

    加入我們永遠收到最新的消息

Adult Neurogenesis
成年神經元再生

神經科學家找到腦中就算成年後還能繼續產生新細胞的區塊,從而知曉記憶是如何生成的。

研究背景

紐約哥倫比亞大學的神經科學家對記憶如何生成及記憶功能損壞會有什麼狀況有空前的研究見解。

哥倫比亞大學的 Mortimer B. Zuckerman Mind Brain Behavior Institute哥倫比亞大學醫學中心(CUMC)組成聯合團隊,共同研究活鼠新生成的腦細胞。其中一項研究背景,是新生的神經元融入既有的神經迴路的過程,稱為成年神經元再生(adult neurogenesis) 。

推薦文章:  科學家發現如何煮米飯讓卡路里減半的簡單方法!

該篇論文的資深作者兼具神經科學副教授一職的Attila Losonczy,解釋了該實驗與成年神經元再生的重要性,並斷言:「我們用的方法是在活體動物中,進行新生成和已成熟細胞兩者的活動比較,這些研究有助科學家破解成年神經元再生對健康和患病具何影響。」

這些科學家針對研究的大腦區塊是海馬體的齒狀迴(dentate gyrus),它是一個深埋在大腦中的小構造,所以很難對它進行研究;齒狀迴也是腦中少數幾個在呱呱落地之後還能繼續生成新細胞的區域,其他多數的腦細胞都是胎兒出生之前就生成了。

nrn1882-f1

但是目前還不太知道為什麼新生的細胞偏要在齒狀迴產生,Dr. Losonczy說:「其中一個神經學裡的未解之謎是,到底為什麼自然決定要在大腦的這一區塊補充新的細胞,卻不在其他地方補充呢?」

這項研究或許能幫助我們求得其解。

推薦文章:  更多研究證實迷幻蘑菇能夠幫助憂鬱症患者,80%的人狀況改善!

記憶的生成

早先針對海馬體齒狀迴還有其細胞的研究指出,這個區塊可能是負責讓大腦能夠分辨相似的新環境,這個功能被稱為模式分離;此功能是腦中GPS定位系統不可或缺的一部分,讓人可以記住那些看起來很像、但其實完全沒去過的地方。

nrn2822-i1

Mazen Kheirbek解釋道,以往的研究沒曾成功把海馬體齒狀迴的細節成像,更別提其中各個細胞的成像圖;而現在他們團隊的研究,則可以秀出成年再生的新顆粒細胞與其周圍的成熟細胞活動反應大為不同,也確定出為何這個差異如此重要。

說的明確一點,這個差異是在於這些成年再生的顆粒細胞於生成不久後的活動模式,非常與眾不同,跟別的細胞相比,它們的活化能力非常強烈;這樣的高活性在六週後就逐漸下降,但初始迸發的活性反應已得以提供研究團隊了解腦中記憶功能及模式分離的線索。

Kheirbek博士說:「這些發現顯示成年再生顆粒細胞的功能,不只是把新的經歷編碼成記憶,還包括對該經歷是否與下個經歷不同做出決定。」

René Hen博士,為哥倫比亞醫療中心的神經學及(精神病類)藥理學教授,提到:「能以活腦實驗瞭解成年再生顆粒細胞對於行為的影響,對將來應用於治療是很重要的一步。」

推薦文章:  夫妻每周只吃三餐,靠呼吸與「宇宙能量」存活!

來源: Futurism