科學家研發出如何用葉子當電池電源!

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清理廢電池的時候,我們都有基本常識,知道不可以隨便棄置在垃圾桶裡,但我們到底有沒有乖乖的把電池分類處理是一回事,到底是為什麼電池會對環境有不好的影響?

簡單來說,電池(尤其是充電電池)被你隨手亂丟會對環境有不良影響,是因為其中所含的重金屬:鎘、鈷、鉛會降解而釋放毒性到空氣中,再穿越表土層進到地下水層,最終又返回到人類四周,甚至被人體吸收!

因為這個問題,馬里蘭大學(University of Maryland)的客座教授們決定組成研究團隊,尋找更環保的電池材料以取代重金屬;在還沒有嘗試過樹葉以前,他們試過許多天然材料,其中也試過用木屑做電池。他們的目標是找到可以吸收和儲存鈉的材料,來作為電池的陽極

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用樹葉當材料有很多好處,發表這些結果的論文主要作者之一的Hongbian Li就說到:「樹葉的量實在很多,我們在校園裡面隨地都可以撿到一片。」

科學家把樹葉放進鈉電極液輸入的洞口,樹葉的碳結構經過加熱破壞以後,會使鈉更容易被其吸收。葉子的內部結構跟電池需求真的是完美吻合,另外一位主筆科學家Fei Shen也提到:

「葉子天然的形狀即非常符合電池所需特點,那就是葉子表面積小,可以減少反應上的瑕疵;小小的葉身互相緊靠、堆疊在一起,還可以把空間利用最大化,而且內部結構的大小和形狀正適合與鈉電解液反應。」

科學家們操作上到底是怎樣把樹葉用來吸收、抓住這些鈉的?其實這個過程比你想像的簡單多了,他們是透過1000oC的高溫加熱葉子來破壞碳結構,再加入鈉就可以了。雖然他們知道有其他方法也可以用自然材料成功做出電池,像是用香蕉皮或是瓜皮,但相對於此,以樹葉作為原料所需的準備時間較少,而且隨地就有,更好取得。

研究團隊的下個目標,是要透過測試不同的葉子厚度、結構還有電池成品運用的靈活性,找出最合適用來當材料的樹葉。

來源: Myscienceacademy

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