月球如何形成:五種奇特的理論

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月亮迷住了人類幾千年,如同月球拖拉海洋而創造出潮汐一班,它也對我們的想像力發揮的強大的拉力。

但凝視月亮這麼多年後,我們還無法確知它是如何形成的。以下簡短列出科學家解釋月球起源的數個知名理論,包括一些相當瘋狂但是缺乏支持的觀測證據的理論。

Capture 捕獲

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一些研究者認為月球最初可能在其他地方形成,甚至是繞著別的星球轉,例如金星,後來才被地球的引力所抓住。也有其他行星以這種方式獲得衛星,例如火星的兩個小衛星,火衛一和火衛二,就被認為是捕獲而得的小行星。

捕獲的想法並是不是真正的起源理,它只討論到月球如何進入地球軌道。而且這個理論有一些重大問題,其中最嚴重的是地球和月亮的化學相似性。這兩個星體有幾乎相同的氧同位素比例,這表示他們從相同的原料中誕生。

Fission 分裂

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另一種想法由達爾文的兒子喬治‧達爾文於19世紀提出,這理論假定,形成月球的物質是在太陽系形成初期被快速旋轉的地球因熔融而噴射到太空。

大多數科學家無法全然接受分裂的假設,他們認為地球的旋轉速度無法快到噴出如此巨大的岩塊。但有份2010年的研究顯示,因濃度極強的放射性元素產生之自然核子爆炸,是可能提供足以將月亮大小岩塊送入軌道的後座力。

Co-formation 共同形成

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也有可能是,月球與地球在45億年前,結合太陽系原行星盤中同一個部份的氣體與塵埃同時形成。

雖然這一假說可以解釋地球和月球之間同位素相似之處,但在其他方面則有缺失。它無法解釋地月系統的高角動量,例如,與我們的星球相比,為什麼月亮的鐵質地核如此之小。

Colliding planetesimals 小行星體碰撞

ooquartzfig2有些科學家認為,太陽系形成後,小行星不斷互相碰撞體形成地球、火星或其他星體,碎片則凝結成為月球。

幾乎沒有證據支持這一理論,這也不能解釋地球和它的衛星之間之生化相似處。

Giant impact 大碰撞

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月球形成的主導理論則假設,大約44億年前,一個行星大的星體撞上新生的地球後,噴發向太空的物質結合而成為月球。

這個想法的一個變形則認為,這個撞擊物被稱為”Theia忒伊亞”(希臘神話) ,有火星那麼大。另一個版本則在2012年提出,認為不論是撞擊物或是被撞物(即原始地球)大約都是今天地球的一半大。

大碰撞假說不斷進行調整和修改,大多數科學家認為它最能解釋月球的構成及軌道。例如,這個理論預測了月亮的小鐵核心,因為月球地核主要從撞擊物以及原始地球的地幔形成,而這兩者都缺乏鐵,它已經集中在核心深處。

來源: Space.com

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