地球形成之新學說可能改變我們對地球的原有認知

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科學家一直以來都對地球形成的過程很感興趣,你是否也曾想過地球是怎麼形成的呢?數世紀以來,為解釋我們美麗的地球如何而來所發表的學說不計其數;就在最近,「科學」期刊(Science)刊載了一項新發現,如果這個學說成立,那將會對人類原本對地球形成及演變的瞭解完全改觀。

天文學家表示,有證據證明月球是在約45億年前,有一個小行星直直撞向地球之後形成的,這個撞到地球上的「行星胚」叫做Theia,因為當時撞擊上地球的力道非常猛烈,所以最後Theia有部分與地球融合在一起,有部分與月球融合在一起。

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洛杉磯大學加州分校(University of California, Los Angeles)科學家對阿波羅任務所帶回的七個月球石塊以及地球地函中的六塊火山岩進行分析,檢測其中氧原子的同位素,也就是算一算氧原子中的質子數和中子數;這個檢測很重要,因為我們這個太陽系裡各個星球的石頭,都有各自可以當做身分識別的氧同位素比例,可以顯示它們從何而來;此次地球和月球石塊的同位素檢測,讓科學家找到了他們探尋已久的答案。

領導該項研究的科學家Edward Young說:「地球和月球的氧同位素找不出有什麼不同,兩者難以區分。表示Theia完全融入了地球和月球,而且是平均分散於兩者之內,所以我們比較月球和地球石塊時,才沒有辦法找到Theia的痕跡。」

該研究證實了一個在2012年提出的理論,其主張Theia和地球當時是迎面相撞的,而且在此過程,它們兩個星球互相融為了一體。但該理論對Theia的資訊提供的不多。Young教授及其研究團隊認為Theia小星球的大小跟地球是一樣大的,但其他科學家則覺得Theia比較接近火星的大小而已。探索這個小星球是件非常有趣的事情,許多科學家仍不斷努力想要找到更多其中秘密。

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地球形成之謎一直是科學家們的難解之題,先進的技術研究提供了人類更多這方面的資訊,也使得不斷有新的學說理論產生,這些都讓我們越來越有信心,將來總有一天人類會解開我們的地球是如何形成的謎題。

來源: The Mind Unleashed