天文學家發現宇宙中最怪的行星!

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這個畫家描繪下的HD 20782b,已知最偏心(不正圓)的行星。 NASA’s Goddard Space Flight Center.

HD 20782b的軌道非常像彗星,讓它成為已知最偏心(不正圓)的行星。

根據舊金山州立大學Stephen Kane博士所領導的一組天文學家,HD 20782b是一個巨大的系外行星,位於117光年外的天爐座。

這個行星有最少2倍於木星的質量,並且圍繞一顆名為HD 20782的恆星。HD 20782是和HD 20781一起,為一寬闊的雙星系統的一部分。

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HD 20782b的公轉為597天,離心率為0.96。這意味著這個行星以幾近扁橢圓路徑移動,行走於一條遠離HD 20782的長路徑,然後在最靠近恆星附近,做出快速和強烈的彈射。

Kane博士解釋:”在它的軌道最遠處(遠日點),HD 20782b距離它的恆星為2.5倍太陽和地球的距離。”

“在它的軌道最近處(近日點),它冒險於地球和太陽距離的0.06倍,比水星繞太陽還要近。”

他和共同作者能夠偵測到一個來自HD 20782b的反光訊號,在近日點直接從它的大氣層彈射出的’閃光’。

Kane博士說:”這個反光可以告訴研究人員更多有關一個像HD 20782b的行星,當它大部分的時間遠離它的恆星,但然後在很靠近的距離被恆星閃電般的加熱,它的大氣層是如何反應。”

一個行星的反射光比率,一部分決定於它的大氣層的成分。

行星掩蔽於充滿冰粒的雲內,舉例來說,像是金星和木星,是非常能反射的。

但如果一個像木星的行星太靠近太陽,太陽的熱會去除掉它雲裡面的冰物質。

Kane博士說:”在一些系外的太陽系(extrasolar),木星大小的行星運行在短而圓的軌道上,這種現象是會出現剝奪大氣層的反射粒子,造成行星變’暗’。但是在HD 20782b例子,行星的大氣層沒有反應的機會。”

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“它在恆星附近擺盪的時間太快,以至於不夠時間來消除所有造成大氣層如此反射的冰物質。”

根據研究小組,HD 20782b可能有一個像木星的大氣層,覆蓋一層高度反射雲。

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這張圖顯示HD 20782b的軌道,和我們太陽系內行星軌道相比。San Francisco State University.

Kane博士說:”天文學家對於像HD 20782b這樣的系外行星,存有很多的問題。”

“當我們看到像這樣偏心軌道的行星,實在很難查詢並解釋它如何變成這樣。”

他說:”很可能一開始有超過一個行星在這個行星系統,而其中一個行星發展出不穩定的軌道,造成兩個行星太靠在一起。”

“這個碰撞或幾近碰撞,可能把一個行星完全彈出系統,並且將HD 20782b推向它的偏心路徑。”

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“也可能是這樣的情況,雙星系統的第2顆恆星HD 20781,造成一個近距離接觸,把HD 20782b從一個較圓的軌道上拋開。”

一個以HD 20782b為主題的研究,被接受在天文物理學期刊(資料庫預印本網站)發表。

來源: Sci News