科學家成功把HIV病毒完全移出感染的細胞

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近幾年,基因編輯技術的發展可說是大躍進。因為CRISPR/Cas9基因編輯技術的發展,科學家才得以輕鬆且準確的識別、編輯或是移除DNA裡特定的片段,這個技術也讓科學家能夠直接瞄準特定的突變基因進行研究,這樣某些遺傳疾病的解藥就指日可待了。現在科學家終於成功把這項技術用在HIV病毒上,而且也順利從感染細胞裡把HIV病毒的基因體移除掉。

HIV病毒感染人之後,它的RNA會轉錄成HIV-1 DNA,這段DNA會融入到一個特定的免疫細胞:CD4+ T細胞之中,如此一來,被感染的細胞就會複製生成HIV的基因體、製造更多的病毒,接著讓更多CD4+ T細胞被感染。HIV病毒感染會弱化免疫系統的功能,導致人患上後天免疫缺乏症候群,也就是AIDS,受盡病痛折磨,最終病逝於像是肺癌這種一般人可以抵禦的疾病。

目前抗反轉錄病毒藥物的治療目標是在第一時間停止病毒感染細胞,但是當病毒已經把其DNA置入T細胞中時,藥物就沒有什麼功效了,到那時候被感染的細胞就成了HIV病毒的儲存庫了。發表一篇刊載在「科學報告」(Scientific Report)期刊的資深研究員解釋道:「抗反轉錄病毒的藥在控制病毒感染上非常有效,但是一旦患者在療程中停藥,其體內HIV病毒就會迅速增生。」

所以,美國天普大學(Temple University)的Health System團隊有別於此法,決定嘗試用精準度極高的CRISPR技術鎖定並移除受感染T細胞中源自HIV的DNA片段。研究結果顯示,他們確實可以把整段HIV病毒的基因移除,而且不會對宿主細胞帶來任何副作用,宿主細胞事後仍可正常生長還有分化;不僅如此,成功從內部移除HIV基因的T細胞將來就對HIV免疫、不會再被它感染了。

Khalili博士:「這項成果的重要性有不同層次。研究團隊顯示基因編輯系統在消除T細胞內HIV病毒DNA的有效性,而且還可以插入一段突變基因進入病毒的基因體,讓它永遠沒法再製更多病毒;還有,他們的研究也顯示這個編輯系統可以保護細胞再次受感染,而且用在細胞上是安全、沒有毒性的。」

科學家們是採集染有HIV病毒患者身上的CD4 T細胞,培養於實驗室而進行實驗,所以此研究發現格具意義,這個技術有望可以改善至醫療應用層面,醫生們就不僅只是停止細胞的感染,而是可以治癒它們了。

來源: Iflscience