天文學家找到了第九行星的新證據

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觸發冥王星被從行星身分降級的天文學家希望以新的第九行星來取代,並且認為他的立場(第九行星的可能性)更加強烈了。我們依然沒有這個理論行星的視覺證實,但它造成的影響的證據正在成長中。

加州理工學院(Caltech)的Michael Brown博士以天文降級者身分為傲:他的推特稱謂(twitter handle)為@plutokiller。冥王星的降級,經由國際天文學聯合會(IAU)投票表決來反應Brown的發現,是如此的有爭議,Brown依然在10年後收到粗暴的威脅

然而在1月,Brown以第九行星的提議,在一些人的心目中為自己贖罪。這個理論上的行星可能太遠,超過我們目前望遠鏡所能看到。但提議有一個瘦長的軌道,有時會讓它足夠靠近太陽,擾亂它所碰到的任何彗星和矮行星。Brown爭論著軌道上一些太陽系外部天體的形態,指出它們被一個質量類似於海王星的物體給群聚在一處。

Brown事例的最新版本是一項在SETI的柯伊伯带天體(Kuiper Belt Object, KBO)學術報告會上的宣告。有個物體在30到50天文單位(astronomical unit, AU)之間的軌道運行,1個AU是地球到太陽的距離。這個天體,Brown推特說:”是第九行星說它確實應該在那裡。”


嗨!第九行星粉絲。一個新的偏心軌道的柯伊伯带天體被發現,而且它是第九行星說它確實應該在那裡。

甚至在未發現前,Brown和Konstantin Batygin博士一起寫過的一份論文,在資料庫預印本網站(ArXiv.org)看得到,但還沒有通過同行評審,繪製出我們期待的第九行星的位置。

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在論文發表以及發現新的KBO之前,Brown的宣稱吸引了天文學家很多的興趣。

Brown和Batygin先前宣稱,有6個帶有偏心軌道的KBO,全部都是以同一邊來讓它們最靠近太陽。在相同的軌道面以及在相似的距離,儘管有相當不同的軌道長度。這個他們所爭辯的,不是令人難以相信的不可能的巧合,就是有一個更大的天體,做出某些重力牽引的跡象。

這兩位天文學家最近的工作是爭論這個軌道一定要在200AU到350AU之間最靠近太陽,並且有一個與其他8個行星運行軌道面傾斜30度的軌道,這些爭論導致建議天文學家應該去察看可以發現第九行星地方。

經由重力的影響來定位一個行星的位置,不是一個新的概念。它改變了天文學家對海王星的存在。而且,類似的方法讓我們發現太陽系外的的第一顆行星

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然而,它的可靠性不是很完美。在20世紀初期,Percival Lowell使用一個類似的程序來預測第9行星的存在。以觀測來測試他的理論,導致了冥王星的發現。但是沒有一顆遙遠的大到足以符合Lowell所描述的行星曾經被發現。此外,基於差異性或是太陽系外部天體軌道的型態,大量接下來被視為理所當然在那裡的行星,通常證明為沒有行星在那裡。

來源: Iflscience