LSD有望抑制「心理時光旅行」協助對抗憂鬱症

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服用麥角二乙醯胺(簡稱LSD),可以幫助憂鬱症患者避免在往事經歷裡徘徊,克服他們情緒狀況;許多研究都顯示一個人心情不好,往往跟他老是想著自己平生往事的傾向有關係,現在有新研究指出LSD可能可以抑制大腦網絡運作,調解這種「心理時光旅行」的情形。

根據一篇精神藥理學期刊中的新研究,「心理時光旅行的現象是指人類回憶平生過往片段,或是想像未來可能發生的經歷,將自己投射在時間軸的過去及未來中。」許多學者都提到這樣持續接觸和重播人生過往回憶,對自己和自身的認知,也就是心理學中所說的「自我」,有很大的影響,。

腦中有個特別的網絡稱為預設模式網路(DMN),在許多研究中都發現這個網絡是調節心靈時光旅行的主要迴路,有研究顯示腦中DMN區連結較高的人,比較會琢磨往事、比較會沉浸在苦思冥想中,也比較多是患有憂鬱症還有常心情低落的人。

研究發現,以功能性詞共振成像(fMRI)顯現服用一系列的迷幻藥物的人的腦神經影像,顯示出這些藥物確實可以減少腦部DMN的活動,此藥物的效果也隨之被證實這類的藥物會導致心理學中的「自我幻滅」的現象,服用者會主觀的產生自我認知崩解幻滅的感覺。

由Jana Speth組成的蘇格蘭鄧迪大學研究團隊,對這項結果進一步深入研究,著手研究LSD是否可以減少心理時光旅行的行為傾向。

為了達到實驗目的,研究員在給予志願者服用LSD或安慰劑後,馬上用fMRI掃描他們的大腦,接著再對志願者進行一連串的面談問答,然後分析對話記錄,以看出服用藥物及沒有服用藥物的人言語使用上有何不同。

其中特別的是,科學家從中尋找語言建構中的「論旨角色」(theta role),其可顯示出受試者對於特定時間域的心智化程度,表達其在過去、現在和未來三時間段裡的心理時光旅行的狀況。

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結果顯示,服用LSD的受試者提及過往事情的現象遠遠比服用安慰劑的人少,意味著受試者心理時光旅行的狀況下降,比較專注於當前的體驗。最重要的是,心理時光旅行受影響的程度與DMN的神經連結受到藥物影響而趨緩的程度有直接相關性,表示LSD確實可以抑制腦中控管心理時光旅行的區域。

雖然還沒有確定這樣的效果在藥物強效影響漸漸消失之後還能持續多久,LSD對此神經迴路的影響能力確實有很大的醫療應用可能性,讓治療師可以就此找尋新的方法抵禦憂鬱症。目前,有許多正念認知療法對治憂鬱症,教導患者要有專注當下的思考模式,而LSD抑制DMN區域活絡的功效或許可以協助患者更能夠專注於當下。

儘管科學家在先前和進行中的研究都顯示迷幻藥成分對於情緒障礙可能有正面影響,並表示「藥物效果好像可以持久」,LSD的特性是否可以緩解長期憂鬱症仍待未來研究探討。

來源: Iflscience

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