天文學家發現從未見過有氧氣大氣層的白矮星

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由巴西Rio Grande do Sul大學Kepler de Souza Oliveira Filho博士所領導的一組天文學家,發現一顆白矮星有著氧為主要成分的大氣層;一種類型的白矮星,理論上存在但迄今還未確認。這個發現可能挑戰單一恆星演化的教課書智慧,並且為過去10年所發現的某些類型超新星,提供關鍵性環節。

如同相對小的恆星(那些質量小於我們太陽10倍)在接近生命的終點時,會丟掉它們的外層並且變成白矮星,那是非常濃密且佔有和地球大約相同的體積。在如此密度之下產生的大重力,導致較輕元素,例如氫和氦,漂浮在恆星表面,把較重元素覆蓋在底下。

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不尋常的白矮星SDSS J1240+6710(圖中箭頭所指),質量是太陽的0.56倍,距離我們大約1,200光年: S.O. Kepler, et al. / Sloan Digital Sky Survey.

在結合來自史隆數位化巡天(SDSS)的數據,Souza Oliveira Kepler等人發SDSS J124043.01+671034.68,簡稱SDSS J1240+6710。一個太陽質量0.56倍的白矮星,距離約1,200光年。由於它的輕元素外層被剝開,SDSS J1240+6710展現出一個幾乎是純氧的空氣層。

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幾個不同的理論預測出白矮星的外層會被剝開,但SDSS J1240+6710提供了這個現象的第一個證據。一種可能性是在一個雙星裡與靠近的伴星相互影響,造成SDSS J1240+6710露出它的氧氣層。另一個可能性是來自恆星中心燃燒碳的巨大脈衝,向外放射,排出較輕元素。

來源: Astronomynow