科學家們成功地進行基因工程改造人體胚胎防治愛滋病

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使用 CRISPR/ Cas9(CRISPR 系統 / Cas9 蛋白質),一群中國學者導入了抗人類免疫不全症病毒(HIV/愛滋病)進入到胚胎,展現基因組編輯的巨大潛能。

他們又這麼做了

去年,中國的研究人員透過改造人類胚胎的 DNA,震驚了世界(以及驚動了許多在科學界的人)。現在,Nature News 天然新聞網的報導,一個廣州醫科大學的研究團隊在 Yong Fan 的領導下採用了 CRISPR 系統:一個強大的基因組編輯工具,導入抗人類免疫不全症病毒進入到胚胎裡。

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中國的研究人員收集了 213 個人類受精卵進行研究,所有的這些受精卵都被認為是不適合於體外受精的,因為它們包含了一組額外的染色體。在有指標性的26個胚胎中,只有四個胚胎沒有遭逢到意料之外的突變而成功地被改造了。

基本上這說明了在人類胚胎細胞的精確編輯過程中,還有很多技術上的困難以及許多的工作需要做,我們才能進行精確的編輯。這實際上使得人類對於抗人類免疫不全症病毒的路還有很長的一段要走。然而,像這樣的工作有助於我們採取這些初探性的步驟。

一個遺傳的疫苗接種

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你可能已經猜到,任何在實驗室裡涉及改造人類胚胎(甚至是那些不會導致懷孕的)的實驗會導致一些爭議。這項新研究的批評者說,科學家們不應該像這樣的“玩弄”人類胚胎,並認為研究來自靈長類動物的胚胎效果會一樣的好。此外還關切的是,這些改造可能會遺傳給下一代,而這將會導致無法預料的後果。

不過,科學家們捍衛他們的研究,說他們並不是試圖要治療遺傳性的疾病。相反的,他們增加了一個免疫能力到一個病毒裡。所以就某種意義上來說,它就像是一個疫苗接種,但是是在基因層面上完成的一個疫苗接種。如果此技術可曾達到臨床上的階段,它可以被用來消除各種遺傳性的疾病。

不過現在,到我們能夠以精確的方式使用 CRISPR 系統而不會觸發意想不到的突變,這距離還很遙遠。在很長的一段時間,你將不會見到這個選擇權公然地可供使用了。

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來源: Futurism