這超質量黑洞的發現將改變我們對黑洞的認知

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在宇宙的一個孤立區域發現的超質量黑洞,迫使科學家重新思考黑洞這種宇宙現象的稀有性。

這個由國際研究團隊所發現的新黑洞質量是一百七十億個太陽質量,座落於距離地球兩億光年的橢圓型星系NGC 1600。NGC 1600是個低密度的環境,附近伴隨的星體不到一百個。這項發現發表在自然期刊中。

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這項發現令人驚訝是因為,我們認爲要維持這麼大的黑洞型態,要與附近的星系碰撞或是合併才有可能。國際研究團隊領導人Chung-Pei Ma博士在聲明中說:「這有點像發現一棟摩天大樓,但不是在曼哈頓,而是在堪薩斯麥田裡。這個相對孤立的黑洞顯示出它在很久以前就已經找到可以讓其成長的物質來源了。」

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到目前為止,最大的超質量黑洞(質量超過一百億太陽質量)是在密度最大的星團中發現的,其中一個是於2011年在NGC 4889發現的,其質量是兩百一十億太陽質量。NGC 4889是后法座星系團裡最亮的星系之一,是近域宇宙最大的星系聚集體之一,包含了超過1000個星體。相較之下,NGC 1600的環境就有點古怪。

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研究團隊認為NGC 1600是類星體殘骸。類星體是超質量黑洞最活躍的階段,物質進入黑洞之後會被加熱並放射出大量光芒。NGC 1600可能曾經閃亮過,但之後就沈靜下來,目前是處於睡眠狀態。

Ma補充說:「最亮的類星體可能是在最大質量的黑洞,但不受限於宇宙最密集的區域。NGC 1600的超重黑洞是目前所發現的第一個不處在高密度近域宇宙的黑洞,也可能是第一個不處在資源豐富區域的超亮類星體的後代。」

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有趣的是,NGC 1600可能曾經擁有許多同伴,但吞食了它們最後變成這樣的大小。研究領導作者Jenus Thomas說:「NGC 1600的亮度比其他同群體的成員至少亮三倍以上,顯示出NGC 1600在年輕的時候可能吞食過附近的星系與星系裡的中心黑洞。」

這是目前MASSIVE調查的最新結果,此調查的目標是研究距離銀河系300光年內,質量最大的100個橢圓星系特性。

來源: Iflscience