我們的太陽從別的恆星系統偷走了第九行星?

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Planet Nine orbits
第九行星的存在(圖中橘線)是由太陽系其他天體的非正圓軌道所推算出來的

第九行星是我們太陽系在理論上的第9號行星,在今年初由同樣的科學家所預測,這位科學家造成冥王星從行星被降級成矮行星。但如果第九行星一開始並不是我們太陽系的一份子會怎樣呢?新的研究認為,它也許是個冒名頂替者。

由瑞典Lund天文台Alexander Mustill所領導的一組科學家,正在提議第九行星可能實際上是一個系外行星(一個我們太陽系外的世界),在近距離通過另一個恆星時被我們太陽捕獲。在他們的報告,一個在資料庫預印本網站可以找到的預印本,他們承認這個機會很低,百分之0.1到2,但他們認為這個可能性,重要到足以有進一步關注的理由。

Mustill告訴新科學人雜誌:"雖然這些可能性好像很低,你必須將它們相互比較,而不是絕對的。因為最終任何非常特殊的結果,是非常不可能發生的。"

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這個理論的證據,來自於Mustill和他的同事所進行的太陽如何與其他恆星互相作用的模擬。我們的太陽被認為是誕生在一個含有數千顆其他恆星的星團。因此,在它的生命初期,經歷很多次的遭遇是有可能的。

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論文提出,為了一個成功的捕獲,太陽必須通過一顆距離超過150AU(天文單位 1AU是地球與太陽的距離)的恆星,以避免相當程度上擾亂太陽系邊緣被稱為柯伊伯带(Kuiper Belt)的彗星地區。在遭遇到的恆星,它的行星也必須在一個超過100AU的軌道上。

如果這兩個必要條件符合,那麼,一個捕獲事件的機會,研究人員估計是百分之50。

當然,目前這完全是推測。由Michael Brown和Konstantin Batygin所提出的最初理論是,第九行星可能是一個失敗的氣體行星,幾乎是海王星的大小,被彈射到太陽系的外部。他們對於它存在的證據,來自於在柯伊伯带非正圓軌道的觀察,被一項最近的發現所支持,能被解釋為第九行星的重力作用(gravitational effect)。

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對於第九行星形成的另一個理論,最近也發表於資料庫預印本網站,認為它可能和太陽系其他天體一樣的方式簡單地形成,小卵石聚積模式(pebble accretion model),不需要這些更加戲劇化其中之一的情節。

然而,關於第九行星的存在,我們還沒有直接的證據。我們正開始縮小它可能在哪裡的範圍,這個最新的證據將加入這個發展中的神秘。Mustill和他的同事提到,他們的理論可能藉由研究遙遠的海王星外天體(TNOs)軌道而被確認,並且計算哪一個可能的第九行星歷史最能描述它們。

目前,第九行星存在的謎繼續著。

來源: Iflscience