「星擊計劃」打算送微型太空船到25兆英里外的恆星

    加入我們永遠收到最新的消息

570d1ff2c461888e718b4576

英國天文物理學家霍金(Stephen Hawking)與俄國億萬富翁 Yuri Milner宣布將在人類有生之年內探索離地球第二近的恆星系: 南門二星系(Alpha Centauri)。

「這是人類史上第一次可以探訪星星,而不是只能盯著它們看。」Milner週一在紐約世界貿易中心發表此言論。

Milner和霍金宣布「突破星擊」計劃(Breakthrough Starshot)將與專業人士合作,包括物理學家Freeman Dyson、製片人Ann Druyan(曾與Carl Sagan合寫科幻電視節目Cosmos),太空人Mae Jemison(目前負責帶領百年星艦計劃),哈佛大學物理學家Avi Loeb和Pete Worden(前NASA AMES研究中心領導人)。

Milner說:「宇宙中的生命不只代表外星生命,我們也是其中一部份。我們可以到達星星嗎?在我們的有生之年內做得到嗎?」

星擊計劃志在實現此目標。

要怎麼去星星

7powered

南門二星系為恆星系,距離地球達4.37光年之遠(25兆英里)。除了太陽,南門二星系是離我們最近的恆星;人類僅透過望遠鏡觀察此星系,其它尚未知。

為了實際觀察,星擊計劃打算做出比手機小的微型太空船,只比郵票稍大一些。

Milner表示星擊計劃將耗資1億美元投入「奈米太空船」的設計、實驗研究、建造、發射,估計飛行20年就可到達南門二星。 (Facebook執行長Mark Zuckerberg、Milner與霍金共同擔任此計劃董事會成員)

奈米太空船是微型機器,有數公尺寬的「光帆」,強大的雷射光發射將助於太空船飛離地球。鑒於設備為小規模裝置,如此一來,建立數千個奈米太空船、驅動飛向南門二星並帶回發現是相對容易的。

image3_custom-fdd7aab8e799b02e919c255c6f730bf0af36fdbd-s800-c85.0

這個假想的飛船叫星晶片(StarChip),僅僅幾克重的矽晶圓要運載相機、光子推進器、電源供應器、導航和通信設備,構成一個功能齊全的太空探測器。

光帆將成為太空船的推進器。科學家會將雷射光束對準奈米太空船的光帆,使各太空船加快約速度,大約光速的20%,即約1.34億英里每小時。

雷射也將當成望遠鏡用,並能夠收集太空船傳回地球的數據。

霍金說:「有了光束、光帆和史上最輕的太空船,我們就可以在一個世代內成功發射任務到南門二星。」

往南門二星的遙遙之途

想當然爾,星擊計劃還沒準備起航。目前僅建出星晶片的原型。

如下方圖示,它是一個類似電腦晶片的迷你裝置。

starshot-starchip-prototype-tech-insider-kevin-loria

Dyson表示:「我希望在未來20年內,我們打造的這個計劃將能創造出有利的工具,以利我們往前邁進。」

這些工具將不僅只有光帆,還包括照相機、傳感器、通信系統、電源等等。Milner解釋道,在很大程度上這項新技術可行的原因是因為(或即將可行)摩爾定律。

在陸地上的工程師們得弄清楚如何提供動力和發射雷射光到太空,以驅動奈米太空船。

Worden補充表示星擊計劃的合作夥伴都很樂意與NASA合作,並協助解決技術障礙。Worden說:「我們還另外與歐洲航天局和其他太空機構進行會談,這類項目將需要全球的協助。」

不過,此趟旅程也許比目地來得重要。

霍金在過去不斷指出,如果人類要長期生存,就必須在外太空開拓殖民地。如Space.com指出,4月12日是人類太空飛行的55週年。 (在太空的第一人是Yuri Gagarin,Milner指出他即根據此人命名)

來源: Techinsider

hssszn register