土星軌道無法解釋的拉扯可能洩露了遙遠第九行星的存在

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在尋星競賽中,這麼晚在我們銀河系發現第九行星是迷人的。考慮到我們的觀察能力,這也是有點訝異。但新的證據,在卡西尼號探測器(Cassini probe)軌道上以小攝動(perturbation)的形式指出,在我們太陽系有一個到目前為止還未被偵測到的行星存在。

第九行星的獵捕才在劇烈進行中

科學家已經發現在土星軌道上的一些小攝動,這些小攝動無法用已知的太陽系數學天文學來說明。

卡西尼號目前正在環繞土星,然而有個東西似乎正在拉著土星,一個大的東西。

開始受歡迎

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以兩個行星科學家開始:來自加州理工學院的Konstantin Batygin和Mike Brown。在一月,兩位發表一篇論文,詳細說明支持我們太陽系一個可能的第九行星。

在他們的論文,他們特別參考6個柯伊伯带天體(Kuiper Belt Objects, KBOs),當這6個物體在"接觸"一個大型天體時所出現的奇特行為;它們似乎正在軌道上被群集在一起。由於柯伊伯带是在海王星軌道外面,推測這個奇特行為可能是由一個冰冷的巨行星造成的。

但事實是這6個KBO離海王星所能到達的地方還要更遙遠。因此,手指便指向可能的第九行星是原因。

同時,在法國,Agnès Fienga和她在Côte d’Azur天文台的研究小組,一直在極為細心地製作一個太陽系的詳細模型。他們把假設的第九行星放入他們的模型,來看是否配合的最好。

他們的發現是令人震驚的

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神秘的第九行星被認為是比地球大4倍,以及10倍地球的質量,繞太陽一圈要1萬年到2萬年。到最後,第九行星可能是一個巨大無比的發現,但它還是一點都不靠近我們。

Fienga估計地球和第九行星的距離大約在600個天文單位(astronomical unit, AU),或是900億公里(560億英哩)。那是大約地球到冥王星距離的15倍,但夠接近卡西尼號攝動的潛在候選者。

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一個看不見的’第九行星’的存在,可以解釋在海王星外的柯伊伯带,幾個天體的奇特軌道(圖中白線是它們的軌道)。Nature/K.Batygin and M.E. Brown

隱藏的數據

如果第九行星存在於我們太陽系的某個地方,在過去幾年所收集的數據裡一定會有證據。甚至在目前所主導的測試,會有它所在位置的可能線索。

例如,天文學家相信第九行星將會在南半球的星座被發現。碰巧的是,南半球是暗能量巡天計畫(Dark Energy Survey)所在,暗能量巡天計畫是針對為什麼宇宙正在加速它的膨脹來尋找解釋。雖然它的首要目的不是尋找新的行星,它也能夠做到。

同樣的,如果這個行星存在,它應該放射出足以被偵測到的熱輻射,那些研究宇宙微波背景(Cosmic Microwave Background)輻射,可以挑出這些細微的差別。加拿大蒙特婁市McGill大學系外行星天文學家Nicolas Cowan陳述:”CMB實驗從歷史角度上使用太陽系的巨行星來校準他們的儀器,所以我們知道目前的和已計畫的CMB實驗是足夠靈敏地量測從第九行星來的通量,如果它是如同我們所認為的一樣明亮。

搜尋持續著…

Batygin和Brown已經宣布他們接下來的步驟。他們希望有20天的觀察時間,在夏威夷毛納基火山(Mauna Kea)的速霸陸望遠鏡(Subaru Telescope)。依照Fienga提議的位置,他們希望有一個更大的機會來發現這個隱藏的行星。

所以我們只需要看。對於太陽系外部天文學來說,這是興奮的時刻。某個非常大而且非常奇怪的東西正潛伏在那裏… 它是什麼?一個在太陽系混亂的初期被彈出的巨行星?一個棕矮星或是恆星的殘骸(非常不可能)?或許是外來的闖入者、從某個通過中的恆星偷來,或是從廣大星際空間奪取的兇猛世界?

我們將拭目以待。

來源: Futurism

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