記憶能夠被遺傳到你的子子孫孫: 科學家們可能剛找出方法了

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我們的生活經驗可以被傳到我們的小孩,以及我們的小孩的小孩。現在科學家報告說他們已經發現這項遺傳能夠被打開或關掉。

什麼是表觀遺傳學?

表觀遺傳學(Epigenetics)是基因表現上遺傳改變的研究。改變是遺傳的,但它們沒有遺傳到我們的DNA。例如,生活經驗沒有直接編碼到人類的DNA,卻能實際上傳到小孩身上。研究已經顯示令人痛苦的事件可能對接下來的世代有影響。

當然,問題是這些遺傳“記憶”如何傳遞?

這是特拉維夫大學(Tel Aviv University TAU)正在尋求解答的問題,當他們據說發現到確切的機制,讓它有可能開啟或關閉環境影響的傳遞。

他們的研究最近發表於細胞期刊,由Oded Rechavi博士和TAU生命科學系以及腦神經科學薩戈學院一起領導。

了解這個機制

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根據他們的研究,遺傳的表觀遺傳反應跟隨一個主動程序,當它傳遞穿越世代時。

Rechavi博士說:「我們先前展示蟲會跟隨著它們父母的飢餓和病毒感染,遺傳少量RNA。這些少量RNA幫忙它們的子孫為類似的艱困做準備。」他繼續解釋這研究,提到:「我們也確認一個機制,這個機制放大可遺傳的少量RNA,遍及世代。因此,反應沒有被削弱。我們發現在再生新的少量RNA時,需要名為RdRPs的酵素,以便於表觀遺傳反應在接下來的世代繼續著。」

從那裏,科學家能夠確定它們命名為MOTEK的特定基因也涉及開啟與關閉表觀遺傳的傳遞。開和關是基於RNA(那些被遺傳的)和MOTEK基因交互作用的回饋,是產生和傳遞RNA穿越每一世代所需要的。

目前的研究是在蟲身上進行,但在了解傳遞表觀遺傳訊息過程背後的原理,終究有助於一個更複雜的遺傳理論,特別是對人類。

來源: Futurism