研究顯示會雙語的小孩腦筋比較靈活

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bilingual baby

在嬰兒呱呱墜地後的第一年裡,生活在具有兩種語言(不包括嬰兒語)環境的孩子比同齡生活在只有一種語言的孩子,更具認知能力的優勢,也有更好的解決問題能力;雖然多數小孩子孩提時其實不會遇到什麼問題要解決,但是兒時心靈過程的快速成長,讓這些孩子長大成人的生活可以更加穩定。

早先的研究即顯示能夠說多種語言的人,其大腦中與決策能力有關的區域有較高的活躍度,而決策能力則跟一連串計畫、秉持理性還有解決問題等認知能力有關連。華盛頓大學的研究人員們卻是很想要瞭解對於還不會講話的嬰兒來說,如此多種語言的刺激會不會也可以偵測到有神經上的關連影響。

他們徵招了16位11個月大的嬰兒(當然是透過他們的父母親才行)來做這項實驗,其中半數的嬰兒的家庭只說英文,另外半數是會說英文和西班牙文的雙語家庭。這些嬰兒在聆聽一段他們平常會聽到的英文、西班牙文或是此二語言都有的談話,研究人員會用腦磁波儀(MEG)來觀察這些嬰兒的腦部活動,就如下方影片所示。

BabyInMEG

研究團隊把結果呈現在Developmental Science雜誌中,他們發現雙語家庭的嬰兒同時對西班牙語和英語的聲音有很強烈的大腦反應,這表示這些嬰兒的大腦能夠從一般的雜音(或稱為原音)中辨識及處理「語音」;而英語家庭的嬰兒卻只對英語聲音有反應,也就表示對於西班牙語的聲音沒有語音處理能力。

這樣的結果表示,在嬰兒能開口講話之前他們就可以分辨屬於語言的聲音;其中更重要的發現,是雙語環境下生長的嬰兒腦部中主掌決策功能的區域有神經反應,像是前額葉及眼眶額葉皮質區域;而相對的,單語家庭的嬰兒腦部就沒有這樣的延伸神經反應。

由此,研究人員結論雙語嬰兒在區別兩種語言時是為一種認知挑戰,使他們需要併用大腦的這些區域來完成,所以才會強化他們的決策功能的能力。根據共同作者Naja Ferjan Ramírez 說,這個研究「顯示雙語能力不僅是語言能力的建立,認知能力的建立也是很廣泛的。」

換句話說,生處多種語言環境下的嬰兒,貌似有一個在一開始主掌靈活思考和解決問題區域就很活躍的大腦,超棒的!

來源: Iflscience

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