環繞我們銀河系的第4大星系剛被發現了

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有時候東西就在你眼前,但是你就是看不見。在銀河系發現的最新衛星星系,Crater 2,就是這樣的一個例子。它完全沒有被注意到,直到現在。

很驚訝的不在於發現本身的問題,而是在於它的大小。Crater 2是銀河系第4大衛星星系,只有人馬座矮星系(Sagittarius Dwarf)和大、小麥哲倫星雲(Magellanic Cloud)超過它。Crater 2是一個模糊黯淡的超矮星系,離地球39萬1千光年,而且它是圍繞銀河系數十個小星系中的一個。

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雖然它是圍繞我們星系最大結構物之一,它很難被發現。Crater 2的恆星彼此分散,造成天文學家很難把它看成是一個單獨的天體。

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Crater 2的亮度等同於超過16萬個太陽,造成它是過去10年所發現最明亮的矮星系之一。它的亮度也被用來評估它的大小,由於天體通常沒有邊緣,所以科學家量測它一半的光的出發地區。  Crater 2 “一半的光"的半徑大約是3千5百光年,暗示它橫跨遠超過7千光年。

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這個星系的發現,描述於一份在英國皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)發表的論文,對於我們了解銀河系演化是重要的。當較小的星系被較大的星系同類吞食時,星系通過"合併"來演化。

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Crater 2的位置也說明了我們銀河系過去的重力崩潰。Crater 2似乎和奇特的球狀星系團Crater對齊,特別模糊黯淡的矮星系Leo 4和Leo 5,以及傳統矮星系Leo 2。科學家相信這些衛星星系曾經是一個單獨的天體,然後被銀河系分裂。它們現在是一個既長又窄的天體帶。

來源: Iflscience