不用多久,你就可以在太空中擁有自己的衛星了

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把東西送到太空要花很多錢,有時候想做大事要從小東西開始想。亞利桑那州立大學的學生用這種思維,開發了次世代微型衛星。

這個研究小組製作出3立方公分(1.1立方英吋),35克(1.2盎司)重的衛星SunCube FemtoSat,具有通訊、數據收集與推進系統,使用微小的太陽能板供電。

這個研究小組由助理教授Jekan Thanga領導,也另外製作了較大的衛星(3cm x 3cm x 9cm,100克重),有承載空間可以做些小實驗。SunCubes用現成的零件製作,太陽能板是用折扣價向廢金屬製造商買的,因此這些微型衛星的成本非常低。

Thanga在一份聲明中說:「便宜是我們主要目標『大家的宇宙』的其中一部分。讓這個領域活躍的方法,就是讓越多的人參與越好。」

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以目前的價格(每公斤60000美元~70000美元)來算, 1000美元可以送一台FemtoSat到國際太空站,3000美元可以送到近地軌道。這樣的價格目前聽起來還不夠親民,但商業太空公司的崛起可以讓成本更低。

Thanga補充說「有很多很多人對這個低成本的一次性太空機器感興趣。我們對解決訪問太空的問題很有興趣。用這麼小的太空機器,如果我們讓學生送些實驗到太空中,就算失敗了也可以再送一次。」

hanga與研究小組成員預想Femtosat可以讓全球的教育工作者、學生以及研究人員使用。製作這個小太空機器比許多其他的學校計畫簡單,而且如果零件取得、組裝和發送到太空變容易,那麼要讓一般大眾也可以發射私人專屬衛星到太空中也不會有什麼大阻礙。

Thanga說:「我們可以向世界證明這些機器可以在太空中飛行。身為積極參與太空任務的一份子,這是這個領域的下一個探索階段。」

來源: Iflscience