停歇九個月後,太陽能飛機重新回到天際繼續環遊世界

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陽光動力2號(Solar Impulse 2)是一台有雄心壯志的飛機,欲以太陽能發電飛行環遊世界,在停歇9個月後現在已經重新踏上環遊世界之旅。

這台飛機翼幅為72公尺(236英尺),翼上搭載了17,000個太陽能電池,在2015年七月時因為季節變換所以沒有足夠陽光可以讓它繼續完成旅程,以及機上電池的問題,所以停降在夏威夷上。而前幾天因為春夏季光照增加,它又再次踏上了任務之旅。

這個計畫是André Borschberg和Bertrand Piccard兩人的智慧結晶,他們兩位來自瑞士,輪流駕駛著這架單翼單座機。

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Borschberg在聲明中說:「就我們研發陽光動力號的經歷,挫折常常都是進步的機緣,這次遇到的事情最終也是讓團隊強大的思維模式再現,讓這趟冒險能夠繼續下去。有時候建立正確的精神態度比研發新的科技技術還需要花更多的時間呢。」

先不論機身有多大,它的重量可是跟一台車一樣重,所以駕駛它飛行有點難度,為了完成環遊世界的旅途,飛機在途中好幾個國家都有中途停留。2015年三月時,它在阿布達比啟程,接著前往葉門、印度、緬甸、中國、日本,現在已經到了美國;到目前為止的環遊世界之旅已經分成了12段,飛行時間有好幾小時到幾天不等,最高飛行時間有五天之久。

陽光動力2號現正飛行的是這段旅程最凶險的航段,要經三天的跋涉從夏威夷到加州的山景城,Piccard預計會在週六早上抵達目的地。

現在世界各地對於再生能源重要性的意識激增,而陽光動力2號就是為了要展示太陽應用的可能性而設計的,兩位發起人都相信太陽能可以讓地球有個乾淨的未來,所以他們才會採取如此華麗的公關噱頭,希望讓大眾了解太陽能應用的觀點。

這段航程的駕駛人Piccard,起飛前在推特上留言說:「謝謝全體陽光動力號的團隊人員,整隊全球南征北討下讓我的夢想得以成真。」

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陽光動力2號的航線

這架飛機本身就是工程設計的新突破,除了它能載有大量的太陽能板外,它還可以在能源使用最少的情況下達到每小時138公里(每小時86英哩)的速度。起飛的時候,只需要來個人騎上腳踏車推它一把,施予基本的推力就能啟動,但只要有中度到強度的風就會讓起飛過程很危險,所以團隊總是得等到風停的時候才讓飛機起飛。

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飛行過程裡,飛機駕駛的狀況會由位於摩納哥的地面指揮中心的團隊監控著。為了要節省重量(整架飛機只有2.3噸重),駕駛只能帶著很有限的資源和補給品上路。飛機也沒有自動駕駛功能,所以唯一的休息只有短短20分鐘的小睡,在多天的航程裡也不例外;而機上沒有暖氣,也就表示駕駛要把自己包的緊緊的保持溫暖。吃的東西就是包裝餐食,要上廁所的話,就得用座位上的一個非常讓人不會稱羨的洞口解決。

陽光動力2號今年會先在美國停留兩個以上的中途站,接著才會踏上令人發寒顫的最終航段:橫跨大西洋、最終降落在南歐或是北非。撇開旅程中的延誤情況不說,如果這趟環遊世界旅程最終可以完成,那也是相當成功了。

在此希望陽光動力2號可以完成旅程,安然無恙的抵達終點,這一路上我們都會持續關注你們的消息。

來源: Iflscience