神秘的「WOW!」訊號可能終於有解答了

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1977年,一個搜尋地外文明計劃(SETI)的研究人員在研究俄亥俄州立大學的大耳朵電波望遠鏡時,攔截到一個來自人馬座的強烈訊號,該訊號持續發送了72秒鐘,此後就完全消失。在這之後,因為該研究員在其研究論文上寫下一個驚嘆後,從此它就被戲稱為「哇!訊號」。

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新科學人雜誌記載:「許多研究人員仍然認為該訊號極有可能是人類第一次攔截到的外星人訊號。但是,如果關於此訊號的另一個說法是正確的,就有可能終結這個謎題。」

來自佛羅里達州聖彼得堡學院的天文教授Antonio Paris 提出了一個理論,指出該訊號不是來自外星人,而是來自彗星。雖然這個想法不像外星人理論那麼那麼浪漫跟刺激,但它的確可以在短時間內被驗證。

Paris解釋:「這個想法是有次我在開車時想到的,我那時想到如果一個行星體旋轉夠快,那就可以是訊號的來源。」

就那麼剛好!恰巧兩顆彗星,「266P/ Christensen」和「P/ 2008 Y2(Gibbs)」的軌道讓他們成為1977年訊號的可能來源。1977年時尚未發現這兩顆彗星,所以沒人想到要往這個方向尋找答案。

當彗星與太陽夠接近,它們會釋放出大量的氫,而且因為這樣的釋放方式讓他們在相同的波長內發出「WOW!」的訊號。

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彗星「266P/ Christensen」計劃在2017年1月25日返回相同的區域,而彗星P/2008 Y2 (Gibbs)將於2018年1月7日返回。這表示科學家可以重新分析這兩種彗星,看看他們的氫特性是否跟「WOW!」訊號相符。如果其中一顆符合,那這謎題就被成功解開了。

如果你是外星人的粉絲,還是有理由相信外星人理論。如果是彗星要發出那麼強的訊號如「WOW!」訊號,那需要排放超級無敵大的氫氣量。當然有可能的,只是可能性不大。

來自加州帕薩迪納噴射推氣實驗室的James Bauer說:「如果彗星無線電波亮度有21公分,我會覺得很奇怪,為什麼它們平常被觀察的時候都沒有在這個波長內。」

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所以若真的是彗星,那它必須是非常不尋常的彗星才能解釋「WOW!」訊號的來源。我們很快就會知道了。

為了完成驗證,Paris發起了募資活動,才有資金買電波望遠鏡。此活動目標資金為16,000美元。從3月開始募資,截至4月15日已募集14,850美元。

來源: Mother Nature Network