科學家首次捕捉到人類卵子受孕時難以置信的閃光

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人類生命就在精子與卵子相遇、電光火石之間開始了,科學家首次捕捉到這個驚人的「花火」並將影片公布於眾(文章下方)。

就在受孕的那個剎那,卵子有微微的火花迸發而出。

科學家在其他的動物上有觀察到過這樣的現象,但這個現象是首次在人類上觀察到。

「看到人類卵子上剎那間有火花迸射而出,真是歎為觀止。」

這件事不只是因為是個讓人難以置信的奇觀,更是點出了新生命開始的剎那,而迸射的閃光大小可能代表受精卵的品質好壞。

美國芝加哥西北大學的科學家發現,有些受精卵生來比其他受精卵的色澤還亮,而這些受精卵比較可能孕育出健康的胎兒。

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拍攝到生命在起始的瞬間:卵子與精子所帶的酶相遇後,產生的閃光。圖片來源:美國西北大學。

這項發現可能有助治療懷孕問題的醫生,在做試管嬰兒時挑選一個最好的受精卵植入母體。

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該篇研究的兩位資深作者之一,也是西北大學卵巢生物學專家的Teresa Woodruff教授說:「發現的當下感覺真是太神奇了。」

「我們在五年前在老鼠身上才發現這樣的受孕火花,現在在每個人類卵子上都能看到這樣的火花迸射而出,真的是太令人歎為觀止了。」

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以螢光拍攝精子酶進入卵子的剎那。圖片來源:美國西北大學

目前統計有大概50%的受精卵沒能健全發展,專家學者認為可能是基因序列錯誤所致。

有些臨床實驗以拍攝受精卵發育的過程影片的方式,試著找出早期問題發生的時機;有的實驗是試著檢查受精卵是否有基因突變的現象,但這是個侵入性的實驗,會讓小受精卵受損,所以通常都會挑最健康的受精卵來做此臨床實驗。

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但現在這項新發現或許可以作為受精卵是否健康發育的新指標。一段影片中所示,有9個人類卵子與精子的酶接觸後,其中2個卵子的受精閃光亮度比其他的受精卵亮多了。

合著者Eve Feinberg博士,負責照看患者所提供的受精卵,對其做基本科學數據分析並與研究團隊合作,她說道:「這是個重大的發現,因為可能讓我們可以非侵入性而且輕易可見的方法知道受精卵的健康狀況,而在植入母體前發育成胚胎。」

「目前沒有可用的方法能夠告訴我們受精卵的品質如何,通常我們要等到看到母體確實懷孕,才能知道受精卵或是胚胎狀況。」

「這就是為什麼這個發現會讓現在的狀況有大大的改變。如果我們有辦法在第一線就可以直接看到哪個是好的受精卵,那就會幫助我們了解要植入哪個胚胎,免除讓欲受孕的人心碎、讓試管嬰兒療程更快速。」

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圖片右上方以及左下方的受精卵的受精閃光比較亮,表示這兩個受精卵比較健康。圖片來源:美國西北大學

過去六年來,該研究團隊已經發表過受精閃光與受精卵能否成長且轉變成完全的新基因生物有關。

實驗中,科學家用精子所帶有的酶來取代精子來做實驗,看在受精的剎那會發生什麼變化。

另外一位資深合著者Tom O’Halloran教授說:「這些螢光顯微鏡所攝的圖,證實人類卵子的受精火花,以及可以在細胞外觀察到這個現象。」

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在3月18日Scientific Reports上的一篇文章中,發表了精子進入老鼠卵子的那個時間點有受精閃光出現之事。

這個發現是由西北大學的一位博士後研究員Nan Zhang所發現。一直以來,受精過程的詳細細節鮮為人知,因為很難捕捉到精子進入卵子的剎那。

該篇研究將會發表於4月26日 Scientific Reports期刊上。

來源: Telegraph