天文學家發現一個隱形的暗物質星系

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一張圖片,可能改變天文學家仔細檢查在太空中光扭曲(light distortion)的"不一致(discrepancy)"的方法。這個光扭曲是在距離將近40億光年的星系附近,據信是由一個看不見的暗物質星系的重力所造成。

看不見但不是偵測不到

ALMA(Atacama Large Millimeter Array,阿塔卡瑪大型毫米波陣列)獲得一張有一點點扭曲的圖片。就其而言,並不太令人感到興趣的;然而這些扭曲暗示著一個隱藏的星系,一個大部分由暗物質所組成的陰暗矮星系,而非碰巧是我們宇宙所缺掉的兩個片段之一。

ALMA所獲得的圖片顯示,模糊昏暗的紅色弧形圍繞著一個星系(顯示在下面圖片內的藍光),距離幾乎是40億光年。這個光扭曲據信是由在它後面一個看不見的暗物質星系的重力所造成。

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ALMA: NASA

如同NASA所說:「比起我們確定暗物質是什麼,我們更確定暗物質不是什麼。」我們知道暗物質不會放射或吸收光,造成我們現在看不到它。然而當我們沒有已知的方法來看見暗物質時,所有物質都有重力,重力會對周遭物質有作用(包括光)。如同愛因斯坦的廣義相對論所預測,物體的重力改變光的行進,造成透鏡效應,稱為重力透鏡(gravitational lensing)。

這個重力透鏡給了關於周遭星系的線索,甚至當它們在很遠的地方,或是在這個事例,看不見的星系。

不再"不一致"

史丹佛大學天文學家Yashar Hezaveh解釋:「以你能在玻璃上看到雨滴的相同方法,我們能夠發現看不見的物體。你知道它們在那裏,因為它們在扭曲背景物體的影像。」

研究暗示,絕大多數的矮星系我們一直都沒有看見,因為它們主要是由暗物質所組成。

將近20年來,研究人員一直看見類似的扭曲,但它們被刷掉在"不一致"之外。這個發現,能夠解釋那些不一致,並且開啟了讓ALMA去發現作為比較用的類似物體的可能性,以及幫助天文學家找到更多暗物質。

來源: Futurism