我們的太陽系裡有一個怪異逆行軌道的衛星

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海王星最大的月亮,海衛一(Triton),有個逆行的軌道;圍繞著它的行星以反方向移動。這個軌道與一切我們所知月亮的形成是相抵觸的,而且它可能暗示著一個神祕來源。

一個逆行的世界

1989年8月2日,NASA航海家二號(Voyager 2)任務到達了太陽系外部,並且讓我們第一次看到海王星13顆月亮中最大的一顆,海衛一。一開始,海衛一被認為是整個太陽系最冷的地方之一,表面溫度平均約為攝氏負235度,而冥王星平均約為攝氏負229度。

是的,這個世界比冥王星還冷。

Triton_moon

當到達時,我們發現這個奇怪的月亮甚至比我們認為的還要奇怪。事實上,它是以相反的方向繞著軌道運行。而且,在太陽系中任何其他行星的大型月亮當中,它是唯一的一顆這麼運行。

海衛一有一個所謂的"逆行軌道(retrograde orbit)",意味著它的軌道是和海王星旋轉的方向相反,暗示著這個月亮並不是和母行星一起形成,這個軌道違背了一切我們所知有關月亮的形成。

事情變得更詭異

Image #: 23280016 This undated NASA handout diagram shows the orbits of several moons located close to the planet Neptune. All of them were discovered in 1989 by NASA's Voyager 2 spacecraft, with the exception of S/2004 N 1 (circled), which was discovered in archival Hubble Space Telescope images taken from 2004 to 2009. An astronomer studying archived images of Neptune taken by the Hubble Space Telescope has found designated S/2004 N 1, a 14th moon, orbiting the planet, NASA said on July 15, 2013. REUTERS/NASA/ESA/Handout via Reuters (OUTER SPACE - Tags: SCIENCE TECHNOLOGY) Reuters /NASA /LANDOV

如果這不足以說服你它不是一顆普通的月亮,海衛一的表面是光滑的,似乎像是金屬。這可能是表面噴發所造成的,因為直到今天,海衛一從地質學角度來看是活躍的,由從核心來的放射熱所驅動。 這個熱,意味著在它內部有液態水,就像是木衛二(Europa)。

一項理論是說海衛一源自於從某個地方來拜訪我們太陽系的一個雙天體。在這個事例,海衛一應該有一度是矮行星。然而,在一次與海王星近距離接觸,以失去另一個天體作為結束,形成海王星的一顆月亮。

令人難過的是,海衛一的軌道正在衰退。科學家估算,大約再36億年,它將越過海王星的洛希極限(Roche limit),並將被撕碎。所以,在你能夠的時候,享受這個小世界。

來源: Futurism

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