科學家說暴雨量會引起大地震

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科學家說雨水引起的侵蝕會鬆弛斷層。

在一位科學家稱之為"災難觸發災難(disaster triggering disaster)"中,暴雨量能夠觸發地震

去年,佛羅里達州邁阿密大學(University of Miami)的Shimon Wdowinski,是第一位注意到暴風雨和地震有相關聯。

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2009年,莫拉克(Morakot)颱風在南台灣造成的洪水,受困的村民在跨越一座臨時便橋。Photograph by Peter Parks, AFP/Getty Images

在幾次的颶風和熱帶性暴風雨氾濫海地之後僅僅18個月,毀滅性的7級地震在2010年初襲擊海地

另一個大地震,6.4級地震在2009年搖晃台灣,發生在莫拉克颱風(Typhoon Morakot)侵襲台灣後才7個月,莫拉克颱風在5天內降下9.5英呎(2.9米)的雨水。颶風(hurricane)在亞洲部分地區稱為颱風。

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Wdowinski上星期在舊金山一場美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)會議中說:「正確地說,那是大約舊金山[年]平均降雨量的5倍…在5天落下。」

雨水引起的侵蝕觸發地震

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為了測試降雨量和地震的關聯,Wdowinski尋找台灣過去50年地震和天氣的記錄,一個經歷很多次嚴重暴風雨和地震的島嶼。

他發現一個7.6級地震在1999年襲擊台灣,在赫伯颱風(Typhoon Herb)以6.6英呎(2米)的雨量浸泡台灣後才3年。

整體而言,他的分析揭露了台灣大地震的發生,認定為6級(含)以上,在有這樣的颱風的可能性是沒有的5倍以上。

水本身的重量並不會觸動地震,而是從山崩接踵而來的侵蝕,在隨後的暴風雨不斷地清洗流入大海。

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他說:「壓力變小(在岩石下方),因而地層更容易移動。這些是小的變化,但顯然足以觸發地震。」

然而,Wdowinski提到,這不意味著颱風點燃地震的地區不會以其他的方式發生地震。(參閱"研究認為,颱風能觸發地震“)

他說:「颱風僅僅決定地震發生的時機。」造成地震的主要驅動器是板塊運動(plate tectonics)的緩慢過程。

喜瑪拉雅季風連結到地震

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其他科學家正在喜瑪拉雅山發現類似的作用,在那裏,夏季季風傾倒相當大的雨量到印度這邊的山脈。

喜瑪拉雅山是由印度板塊運動(movement of the India Plate)所造成的。板塊猛力向歐亞大陸推撞,產生以山脈為明顯標記的巨大斷層。

位於帕薩迪納城市(Pasadena)的加州理工學院(California Institute of Technology)博士班Thomas Ader說,當季風來臨時,一大堆水流向低窪地區。

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水的巨大重量造成印度板塊在壓力之下有點彎曲,接著導致板塊邊緣稍微移動。

Ader說:「想像有一本很大的書,在它的中間彎曲,書頁應該在邊緣地方相互對應地滑行。」

在亞洲雨季期間,彎曲補償了在斷層發展中的地殼構造應變(tectonic strain),降低地震發生的短期風險。

但是在冬季,當低窪地區乾掉,作用反向進行,造成板塊無法彎曲,因而地震發生率上升。

到目前為止,沒有辦法用研究來預測地震。

儘管如此,Wdowinski在隨後的電子郵件中提到:「在下一次雨量非常豐沛的颱風之後,對台灣中部發出大眾的地震預測風險評估,可能是有幫助的。」

來源: Nationalgeographic