天文學家發現了有三個地球的太陽系統?

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歐洲的天文學家偵測到3顆地球大小的行星正在通過一顆超涼紅矮星TRAPPIST-1,距離大約40光年。由於這些行星環繞它們的恆星夠近,因此它們可能適合居住,而且是後續天文生物調查的主要的目標。

地球2.0 (x3顆)

歐洲天文學家使用比利時TRAPPIST望遠鏡,偵測到3個非常小的世界的特徵,潛伏在一個鄰近的定期變暗的紅矮星。這個恆星本身,背負著笨重的名稱2MASSJ23062928-0502285(現在是TRAPPIST-1),被認為是一個”超涼的”的矮恆星,跨立於在紅矮星和棕矮星(brown dwarf)排列之間。它的質量只有太陽的8%,直徑決不會比木星大。

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TRAPPIST-1距離大約40光年,在水瓶座(constellation Aquarius)內。儘管這顆恆星微小的尺寸和可憐的亮度,這個發現是重要的;因為到目前為止,恆星總數的大部分是這種尺寸範圍的恆星,而且它們的低燃燒內引擎意味著它們將會活一年或更久

這意味著這類恆星的行星可能有一段類似的適合居住時間,比宇宙的年齡還大,比分配給我們自己地球少少的數十億年還要更為長久。

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比較太陽和超涼的紅矮星TRAPPIST-1的大小

尋找生命的住所

今天在自然(Nature)期刊發表的論文共同作者Emmanuël Jehin說:「這真的是一個關於行星總數和邁向在宇宙發現生命的途徑的典範轉移。截至目前為止,這類’紅色世界’環繞超涼矮恆星的存在只是純理論的,但現在我們不是只有一顆單獨的行星圍繞著這類模糊昏暗的紅色恆星,而是一個完整的3個行星系統。」

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後續的觀察指出,這3顆行星在尺寸上大約是像地球,在最內側兩顆行星的環繞週期為1.5天和2.4天,而第3顆的環繞週期比較不明確,在4.5天到73天之間。

研究的首席作者Michaël Gillon評論:「在規模上,這個行星系統的結構跟太陽系的行星相比,它更像是木星的月亮系統。」

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兩個在內側的行星分別受到4倍及2倍於地球所受的輻射量,有一點像是把它們放在它們系統適居帶的內部邊界。儘管如此,有可能大氣和地球物理過程能夠讓它們成為適合居住的地區。

第3顆在邊遠的行星,可能完全位於適居帶。然而,直到知道它精確的環繞週期之前,這只是一個是否符合居住的猜測。

對於未來以更精密的望遠鏡來觀察,TRAPPIST-1的3顆行星是完美的標的物。母恆星昏暗的光線將允許天文學家來研究它們的大氣組成,以及掃描生物標記的證據。即將到來的極大型望遠鏡(Extremely Large Telescope)和詹姆士ž韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)應該會更出色。

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直到那時候,我們只須讓我們的想像來探索TRAPPIST-1的3個世界。

來源: Futurism