科學家不小心發現三個星系的相撞製造出一個超質量黑洞

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IN SPACE: In this handout from NASA/ESA, an artist's concept illustrates a quasar, or feeding black hole. NASA's Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) revealed millions of potential black holes in its survey of the sky in 2011. The WISE telescope, which ceased operation is February of 2011 after it ran out of coolant to keep its electronics cool, made the full sky image and was released to the public in March with hopes of astronomers making discoveries. (Photo by NASA/ESAvia Getty Images)

通常意外的找到東西是像卡在沙發背後的一些硬幣。但是澳洲的科學家成功的不小心發現了一個超質量黑洞,質量大約是太陽的30億倍。

原先認為這個超質量黑洞的位置是在一個名為IRAS 20100-4156的單獨星系,但後來證明,它實際上是在3個螺旋狀星系的碰撞當中,距離地球約18億光年。在這個過程中,每一個星系中心的黑洞合併在一起,形成一個黑洞怪獸。

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當來自CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization,澳大利亞聯邦科學暨工業研究組織)的科學家,正在澳洲默奇森(Murchison)的澳大利亞平方千米陣列探路者(Australian Square Kilometre Array Pathfinder)充分檢驗他們新的無線電望遠鏡時,做出了這項發現。作為測試觀察的一部分,來自於CSIRO天文和太空科學的Lisa Harvey-Smith博士當時正在檢查IRAS 20100-4156星系,並且計算它的微波激射器(maser)。微波激射器是一個受激的微波輻射,有時候會在星際太空中的氣體雲被觀察到。

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Harvey-Smith博士告訴在澳洲的美國廣播公司(ABC Australia):「我原以為它會是相當乏味的事。」

然而,一些讀數不太合理。在與位於納拉布賴(Narrabri)的澳大利亞望遠鏡緻密陣列(Australia Telescope Compact Array)確認之後,研究人員發現微波激射器正在圍繞著星系中心盤繞,比預期的速度快2倍,超過每秒600公里(375英哩)。

Harvey-Smith博士說:「這個非常快速移動的氣體告訴我們這個黑洞有多麼的大。」

黑洞

甚至在太空無止境的深處,超質量黑洞的形成是一件非常大的事。在這些事件中,星系的碰撞在為大家所知的”星暴(starburst)”中,創造出在天文學上的恆星高形成率。

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這個機遇的發現發表於英國皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)的一篇論文,科學家說這項發現可能提供星系演化進一步的洞悉。

Harvey-Smith博士說:「我們要知道星系的碰撞以及超質量黑洞的形成,是否真的驅動我們在星系看到的恆星形成率,以及是如何隨著時間被改變。」

來源: Iflscience