海洋的含氧量將不足以供給海洋生物

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大氣中二氧化碳的增加造成全球氣候持續變遷。隨著北極海冰融化,海洋受到嚴重的打擊,將導致海洋酸化及地表溫度升高。然而,新的研究報告指出,這些都不是海洋生物唯一面臨的難題,實情是,海洋的含氧量將消失殆盡。

大多數海洋生物都依賴於溶解在海洋中的氧氣。令人擔憂的是,各個水域的氣體濃度有顯著的差異。含氧量減少將大大影響海洋生物的多樣性,雖然《全球生物地球化學循環》期刊表示,在同一時期內,並非所有區域都會受相同影響。

美國國家大氣研究中心的指揮Matthew Long在一份聲明中指出:「氧氣在海洋中消耗是氣候暖化的嚴重副作用之一,這對海洋生物造成極大的威脅。由於海洋中的氧氣濃度取決於風速和表面溫度的變化,實在很難肯定脫氧反應是造成氣候變遷的原因之一。這項新研究能讓我們預知氣候變遷的影響已擊垮生態多樣性。」

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大海失氧開始可以偵測到的時間表

幾乎所有海洋裡的氧氣都起源於海水表面,由直接溶解或由浮游植物透過光合作用產生而成。比起溫水,冷水已知含有較多的溶氧,使表面水溫在全球範圍內升高,海洋的用氧量因此而受到嚴重阻礙。

但影響並沒有就此止步。隨著溫水水域擴大,密度就比冷水更低,這意味著它叫無法與更深更冷的底層海水混合。這減少了洋流的循環,並影響在海洋深處的含氧量。另一項於《英國皇家學會報告》B系列發表的報告揭示,研究氣候變遷對大深海陸邊緣的影響,發現這些生態系統和海洋生物多樣性已受到嚴重威脅。

第一個研究報告中作者指出的脫氧反應現已可於太平洋一些水域檢測到,預估這個問題將在2030年或2040年嚴重擴散,而到2100年時,大部分水域將被影響。令人不安的是此效應可能維持幾十年,也就是說,即使人類真的成功減少碳排放量,某些水域也已回天乏術了。

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來源: Iflscience