萊姆病是一顆隨時會引爆的定時炸彈

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若將由透過西方世界中的蚊子、蜱和跳蚤的蟲媒傳染病依照嚴重度排名,伯氏疏螺旋體(Borrelia burgdorferi)不得不排在前面。這些細菌造成了萊姆病。

在西方世界,萊姆病(Lyme disease)是一種發展迅速的病媒傳播之傳染病,近年來,萊姆病構成的威脅有越來越嚴重的趨勢。估計美國每年約有超過30萬的人被診斷出萊姆病在美國,在歐洲則每年超過6萬五千人。然而,實際被感染的人數很有可能是被低估了,也許是因為有些被診斷的病例並未通報或是因為現有診斷工具的限制而無法被診斷出來。

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伯氏疏螺旋菌屬(Borrelia)能在蜱蟲體內生長,並從他蟲子的腸道入侵到他的唾腺。用這種方式,他們就可以在蜱蟲叮咬人類時穿過人體皮膚,並由血液循環再入侵到人體的其他組織。

在歐洲傳送細菌的主載體是鹿蜱,篦子硬蜱,但在美國和亞洲其他硬蜱物種也可充當載體。人類可能在被帶有病原的蜱叮咬之後得到感染。然而,由於硬蜱同時也攜帶其他的病原細菌及病毒,所以要在被叮咬後,從一大堆其他可能的感染中,診斷出萊姆病是有難度的,這也意謂著萊姆病通常都得不到正確的治療。

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但我們不只是擔心蜱。蝨,蚤,和蚊子也是伯氏疏螺旋體的病媒。另一件需要擔心的事情是,伯氏疏螺旋體也可以在人與人之間傳染,不論是唾液傳染、器官移植、輸血性接觸或是母乳哺餵。也有說法是,萊姆病會經由胎盤傳染給胎兒,不過這個說法尚未被證實。

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伯氏疏螺旋體可以對人體做什麼

感染後的三天到一個月,有些個體會在被蜱蟲叮咬的地方生出跟牛眼一樣大的紅疹,稱做遊走性紅斑。當感染蔓延,伯氏疏螺旋體可能會影響其他地方的皮膚、神經系統、關節或是心臟。比較少感染到腦部,但也可能演變成嚴重的合併症,使15%未受治療的萊姆病患者變得非常虛弱。這可能會引起永久性的神經損傷。

因為症狀幾乎都是非典型的,患者通常不會被明確地診斷,或是有其他的治療選擇。當患者被懷疑是萊姆病的時候,能偵測伯氏疏螺旋體的特異抗體的實驗室檢測,可以協助疾病診斷,即便他們現在離高度有效還非常遠。大約10~20%的病人會產生稱為治療後萊姆病症候群的慢性衰弱症狀,症候群包括關節炎、疲勞、肌肉痛、輕微認知障礙,如頭痛和睡眠障礙。

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不幸的是,目前尚未研發出能對抗萊姆病的疫苗。

即時治療對萊姆病來說是非常關鍵的,能減少發病並能避免引起慢性症狀。萊姆症的早期對抗生素治療反應良好,但如果病人已經出現了慢性的變化,治療期間會延長到數個月,甚至數年。令人扼腕的是,部分的醫師仍將抗生素視作唯一的治療方法,但慢性感染的病患其實需要綜合性的治療,去同時解決所有的潛在感染問題,為免疫系統及其他任何的併發症提供後援。

來源: Iflscience