氣候變遷正在讓你的過敏症狀加劇

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紐澤西州利羅格斯大學教授兼過敏學家Leonard Bielory表示,花粉讓人流鼻水、打噴嚏是因為人體的免疫系統把花粉當作了像寄生蟲那樣的外來物來攻擊。

這是因為某些人的免疫系統會把花粉的蛋白質序列和寄生蟲的蛋白質序列看作是相似的,因而產生誤差攻擊事件。當攻擊事件發生,人體會試圖透過噴嚏及其他症狀來排除這些被誤解成「寄生蟲」的外來物。Leonard Bielory教授說,這些針對花粉產生的誤差攻擊反應就稱作「過敏反應」。

「會產生誤差攻擊事件實在是難以理解,畢竟花粉是相對無害的,」他說。我們的免疫系統「實在不應該對花粉產生反應,它只不過是植物用來繁殖的一種雄性生殖物而已。」

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花粉過敏的首位病例報告大約出現在工業革命期間。但我們不知道這是否意味著過敏反應是汙染、新飲食型態、或是環境整潔度改變的結果。我們所知道的是,Charles W. Schmidt在《健康與環境展望》本月的議題中寫道,氣候變遷確實在現代花粉過敏反應中佔有一定的地位。

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Schmidt寫道,「當暴露在較高溫及較多二氧化碳的環境中時,植物會更蓬勃生長,並產生更多的花粉」。

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某些地區宜人的氣溫,例如北美洲,會讓植物釋放花粉的季節更長。溫暖氣候與高二氧化碳含量兩者作用的綜合結果就是間接造成空氣中花粉含量上升,並且在氣候變得越來越糟糕的同時繼續增加其在空氣中的含量。(根據Bielory提出的報告,2040年時,空氣中花粉的數量會增加成現在的兩倍)

不只是對容易產生花粉過敏的人來說是個壞消息,對那些相對不容易產生花粉過敏的人們來說也是。

Bielory說,「整體來說,暴露在富含過敏原的環境中越長的時間,就會越容易變得對過敏原敏感」。對會產生花粉過敏反應的人來說,症狀會變得比以往更加嚴重,而對不常產生花粉過敏反應的人來說,也可能會開始對花粉產生過敏反應。

Schmidt寫道,實際上,證據顯示世界各地區的花粉熱盛行率都有上升的趨勢。

蜂蜜有效嗎?

隨著受困於花粉過敏反應人數的增加,人們理所當然地開始尋找可以緩和症狀的天然方法。有些人甚至提出食用蜂蜜能增加抵抗力的理論,他們說,因為蜂蜜含有花粉。

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但當Rachel E. Gross在《石板》雜誌中指出,造成打噴嚏症狀的花粉並不是來自於花朵本身。

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當春季來臨,造成人體花粉過敏反應的花粉大多來自於樹。若是夏季,花粉則多來自草。夏季尾聲、秋季初鳴時,花粉則來自於授粉的雜草。

事實上,緩解或避免花粉過敏反應的「自然」方法就是保持乾淨整潔,關上窗戶,若要出去戶外,建議在空氣中花粉濃度較低的時候,如下雨後。如果你的症狀實在是糟糕到不行,可以使用一些不需要處方簽的藥物來緩解,或是選擇去找一位過敏學家。

來源: Nationalgeographic