生技公司已獲得允許可以用幹細胞重新活化死人大腦

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美國的一間生技公司已獲得美國及印度兩地機構審查委員會之道德允許,得使用20位腦死患者的腦部,這無庸置疑的將會是個具高度爭議性的研究:明年開始,他們計畫要刺激這些腦死大腦的神經系統,嘗試重啟大腦運作。Bioquark希望具科學革命性的ReAnima計畫裡頭的這個部分,可以讓人類死亡後至少有某些部分還能回到人世間。

其中有個重點值得注意,就是其實並沒有太多的證據可以證實這樣的想法到底是否務實,又或者是該耗費多少努力才能夠達成目標;但是一開始建立實驗模組的專家中包括了 Dr. Calixto Machado,他是一位著名的神經學學家,也是美國神經學學會的成員之一,對腦部死亡有大量的著作探討。

研究團隊會測試受試者在複合療法下的結果,這些受試者都是被醫學定義為腦死,且需靠維生機器維持身體不敗者。在受試者的腦中注入幹細胞、為脊髓注入所需的有益化學物質,還有神經刺激技術等等可以讓患者脫離昏迷狀態的療法,都會拿來測試是否能活化已死亡的大腦。

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幹細胞

施行每個療法之後,研究團隊將會以好幾個月的時間監測這些受試者大腦的反應,希望會有神經再度被活化的跡象。他們實驗的重點部位會是在脊髓的上半部,也就是在腦幹最下方的地方,那裡掌管了人的心肺功能,即呼吸與心跳。

英國電訊報的報導中,Bioquark公司執行長Ira Pastor說道:「為了要達成這麼複雜的實驗初衷,我們把生物再生醫學工具與現有用來刺激中樞神經系統的醫療設備結合在一起使用,我們希望在頭兩三個月裡就可以看到成效。」

中樞神經系統是個神經電化學系統反應,其中有生物學上用來運轉的化學物質,叫做神經傳導物質,將電子訊號傳送到全身。用電流刺激神經時,就算是昏迷的時候神經細胞仍能對電流的刺激產生反應,但是在大腦死亡後,神經細胞就會開始萎縮、衰敗,所以為了要讓大腦「復甦」,研究團隊需要刺激這些腦死病人的神經細胞再生。

幹細胞被假設作進到某人體部位,就可以從它們最原始狀態分化成人體該部位的細胞,但是雖然幹細胞技術已經在許多方面有驚人進展,像是讓受損心臟、胰臟、眼睛甚至大腦組織重生等等,要讓幹細胞僅僅透過注射進入人體就讓該部位的細胞重生的技術發展還需要好些時日。

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要刺激神經細胞生長不是個簡單的任務。圖片來源:Shutterstock上vitsudio的圖庫

不論如何,這項實驗將會在印度北阿坎德邦中魯德拉普爾的Anupam醫院進行。目前的階段中,這些腦死病患將會持續以雞尾酒療法方式,投以胜肽藥物(用作為神經傳導物質),還有每兩週注射一次幹細胞。

Pator補充說到:「能夠讓這樣的腦死病人痊癒是我們的長期計畫願景,雖然這不是首期實驗的重點,但實驗最終還是會導向願景方向前進。」

來源: Iflscience