南極研究員在兩千米厚的冰層下發現了豐富的生命

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就如你們所知,南極洲並不全是冰塊。雖然表面約有98%的冰塊覆蓋,但是,剩餘的2%留下了生命的蛛絲馬跡。 在白堊紀時期,當非鳥類恐龍仍然稱霸世界,南極洲上的山谷、河、峽谷、山嶽和湖泊曾覆蓋著密集而溫暖的森林。

新的三個研究都說明了西邊冰下湖泊Whillans是一個複雜的生態環境;不僅是有著富含淡水及鹹水的濕地般的環境,也是許多橫跨南極大陸的河川的發源地。在800公尺(2,600呎)厚冰之下有著一個在一百萬年以前,就與地表分開的真正獨特的世界,然而其液態湖泊的年齡可能年輕到令人驚訝。

「這冰下湖泊就像是一片在沿海平原內陸的無植被濕地,」三項研究之一的作者在《地球與行星科學快報》(EPSL) 上寫道。「不過,冰下湖泊的歷史很短,可能在數十年間。」

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回顧2013年,當研究員從Whillans 湖取出冰心,並發現每毫升湖水含一萬三千個細胞時,他們欣喜若狂,因為這幾乎跟深海有著相同的生物密度。 儘管已經一個世紀不見光日,在這寒冷的深度仍存在著許多生命

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全球定位系統 (GPS) 從加州大學、聖地牙哥大學的研究人員獲取超過五年的資料,發現冰下湖泊會週期性地,而非不間斷地,排出湖水。此時,冰下湖泊的表面冰層變得更光滑,使得流動速度比平常快4%。

北部伊利諾州大學的研究人員領導的EPSL研究強調排水的速度非常緩慢,實際上並不具有足以帶走沈積物的能量。這不只是說,岩床並未隨著時間的過去而改變,意味著整個湖就像是一片在沿海平原的濕地,像沿著墨西哥波斯灣海岸線的那些平原一樣。

值得注意的是,他們也指出冰下湖泊好幾十年也只是這樣。由蒙大納州立大學主導並發表在《地質學》期刊中的最新研究中,發現從沈渣分析中的液態水大部份來自上層冰封的底層,少部分才是在比較暖的間冰期被冰封的海水本身。

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從各方面來說,Whillans湖是一個動態的、相當反常的古老而年輕的湖泊,然而這些對神秘湖泊的新興研究,對冰下湖泊的了解也只是冰山一角。不論如何,有更多的冰下湖泊尚須深究,而Whiilans湖只是400多個被冰封的湖泊其中之一而已。

來源: Iflscience