天文學家可能發現了「最怪異」次原子粒子的宇宙來源

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耀變體是能量最大的宇宙現象之一,也是河外天文學中最重要的議題之一。

南極充滿了冰、企鵝以及在其他事物中…神祕的次原子粒子。就在3年前,在這刺寒大陸上工作的物理學家偵測到已知為微中子(neutrino)粒子的第一個證據,來自我們銀河系外。這是重大事件,然而,沒有人能夠理解究竟那些粒子從哪裡來,或是為什麼;直到現在。

一組天文學家宣稱他們找到了源頭。粒子旅行到我們這裡的故事開始於100億年前,當一個遙遠的星系發生了巨大爆炸。

怪異科學

但是讓我們倒退片刻時間,來了解為什麼微中子是一件大事。

一開始,它們非常奇怪。事實上,科學警訊期刊(Science Alert)把它們形容為"最怪異的基本次原子粒子"。它們沒有任何質量,它們超快的,而且它們基本上是看不到的。想想:‘神力女超人的隱型飛機’,然後你將會開始注意到它們究竟是如何怪異。

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研究人員已經設立昂貴的實驗室,像是在南極的IceCube微中子實驗室(IceCube Neutrino),就是他們在2013年建造的。它們發現微中子是如此難以想像的充滿能量,他們知道它們一定是來自我們銀河系之外。

這些名為"伯特(Bert)"和"爾尼(Ernie)"的微中子是銀河系外微中子的第一個證據。接下來幾個月,科學家偵測到數十個。如果你認為芝麻街的命名嬉戲已經結束,那你就錯了。在2012年底,它們發現"大鳥(Big Bird)",它是在當時偵測到的最大能量的微中子。

鑑定罪犯

來自德國符茲堡大學( University of Würzburg)的首席研究員Matthias Kadler,形容獵捕這些神秘粒子的來源"像是犯罪現場的調查"。

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研究小組相信他們找到罪犯:一個已知為耀變體(blazar)的大爆炸,發生在PKS B1424-418星系,大約100億年前。耀變體發生在一個星系的物質朝向在它中心處的超質量黑洞掉落時,那些物質的一部分最後噴出大噴射流,直接朝向地球。

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Kadler說:「耀變體似乎是有方法、動機和機會來射出大鳥微中子,造成它是我們的首要嫌疑犯。」

在我們能確實地說出大鳥從何處來之前,這個假設需要被證實。但科學家感到興奮的是,我們也許終於正在接近對這些神秘粒子有更好的了解。

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來源: Futurism