研究揭露地球有超過一兆個生物物種,我們知道的只有0.001%

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令人驚訝的擁擠

分類和分析目前已知物種的可用數據,是一件令人怯步的工作,甚至只是考查兩個物種之間的共同祖先,也證明為一件相當有挑戰性的工作,幾百萬個物種之間的關係更是如此。越多的物種在每一天被加進來,這項工作甚至更加複雜。

這項工作正在變得更加困難

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詳細檢查已分類物種的大型數據集交點和普適標度定律(universal scaling law)的一項分析,已經結論出地球可能是將近一兆個物種的家園。而現在只有一個百分比的千分之一被發現;是的,一個單獨的百分之一的第一千分之一。這項主張的出現,是由於一項來自於印第安納大學(Indiana University,IU)生物學家的研究

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如果這項研究經得起詳細檢查,它意味著在地球上的物種比我們銀河系的恆星要多很多(科學家估算銀河系大約有4千億顆恆星)。

印第安納大學的科學家核對微生物、植物和動物群落的數據集,這些數據集來自於政府,學術界,以及公民科學資源。總之,這個出現在5月2日的美國國家科學院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)的數據,代表橫跨所有海洋和大陸,來自3萬5千個地方超過560萬微生物和非微生物物種,除了南極洲。

管理微生物

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現在特別值得注意的是,這項工作如何凸顯微生物的多樣性。美國國家科學基金會(National Science Foundation)的生物多樣性維度計畫(Dimensions of Biodiversity program)主任Simon Malcomber說:「這項研究提供了地球上龐大微生物多樣性的一個觀察,它也凸顯出還有多少那樣的多樣性依舊尚待被發現和描述。」

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研究的作者之一Jay T. Lennon說:「大部分試著要估算出在地球上物種數量的早期研究,忽略了微生物物種的數量,或是使用舊的數據。這些舊數據不是有偏見,就是有問題的推斷。」

但現在爆發出一堆計畫,企圖去分類不同種類的微生物。這些計畫包括了美國國家衛生局(National Institutes of Health)的人類相關微生物計畫(Human Microbiome Project),塔拉海洋考察隊(Tara Oceans Expedition)的海洋微生物,以及地球微生物計畫(Earth Microbiome Project)的水棲、陸棲、與宿主相關的微生物。

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研究結果顯示這個實際上是在辨識地球上所有微生物物種的龐大任務。從全面來看這項工作,地球微生物計畫,一個全球性的、包括各種學問的計畫來辨識微生物,至今已記錄了少於1千萬個物種。

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來源: Futurism