南極洲下發現7000萬年老的恐龍化石寶藏

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古生物學家帶著科學的寶藏從南極半島回來了。儘管這要花上幾年的時間去解開所有謎底,包括是否從這些化石證據發現了新的恐龍品種。而在經歷兩次壞天氣而令人挫敗的旅程之後,古生物學家仍因著他們所謂的「絕佳的化石標本」而覺得非常開心。

今年的考察中,最重要的發現是「大部分在南極洲發現的東西多是無脊椎動物、雙殼綱動物,或是其他的,」昆士蘭大學Steve Salisbury 博士說,「有許多恐龍的化石在80年代中期被發現,但並不多。」

因此,我們有充分的熱忱去相信還有許多化石沒有被發現,但天氣使挖掘化石的工作變得更困難。南極洲的厚冰層使化石尋寶家不能大展身手,不過,南極洲及其附近的小島在夏天的時候冰層會消失。只不過,2013年及2104年的南極洲探險仍因為輪船的航線被過厚的冰層阻擋住而失敗。「冰河溶化增加了海洋中的零散冰塊,南極圈的緊縮,使得極地的風更冷更強,使海冰變得更多,因此導致矛盾的結果:氣候變溫暖造成海冰增加。」

不過,今年考察時,我們的運氣比較好,也有直升機的後援,所以我們找到了大於一噸的化石。

「我們正關注的那塊岩石可以追朔到恐龍時代的尾聲,大約在6700-7600年前之間,」Salisbury 聲明,「 他們全是淺海的岩石,所以我們發現的這些恐龍大部分活在海裡。」

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最有價值的發現是蛇頸龍,包括一組非比尋常且完整的肩甲帶,用直升機從山的另一邊運回。我們也發現了滄龍的遺骸,主演侏儸紀公園的海生爬行動物。

Salisbury 說,關於過往發現的恐龍品種我們所知道的很少。而現在這些寶貴的資料,正從智利移駕到卡內基自然史博物館 (the Carnegie Museum of Natural History) 的途中。

Salisbury 說,「在我們可以開始研究許多大骨頭前,需要有相當多的準備。最新的資訊可以在考古隊的推特帳號 @antarcticdinos 裡找到。

儘管南極洲在7000萬年前比現在溫暖多了,但它依然每年會有數個月的黑暗期。除此之外,Salisbury 也說,「恐龍,海生爬行動物,以及其他我們以前發現的,都和非常相像。」他們是否從北遷移來避寒,或是他們有其他的生存機制仍不清楚。

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Salisbury 說,當在這些未開發的地區尋找化石時,「第一件事情就是先去以前發現過化石的地方,然後把我們認為會有我們想要的岩石種類的地方當成目標。那邊已將許多岩石種類依不同程度繪製成地圖了。」

不過,Salisbury 補充,南極半島的侵蝕速度很快,所以很多之前被記錄下來的地點都已經有了很大的改變,因此對於那一大片未知的地區,我們需要緩慢、但有系統性的搜索。

來源: Iflscience