澳洲發現了比智人還要老的手工斧頭

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當這個斧頭做好時,它可能看起來像(圖中)這些現代相對等的斧頭。 Australian National University

已知帶有把手和邊緣磨平的最古老斧頭的發現,把這項技術發展的日期往回推一萬年。在澳洲西部金伯利(Kimberley)地區,適當命名為木匠峽谷(Carpenter’s Gap)的這項發現,指出這個地區最早的居民,是超越他們時代的優良技術改革者。

這些最早的手斧(hand axe)有數十萬年了,可能甚至比成為人類的智人(Homo sapien)的出現日期還早。西澳洲大學(University of Western Australia )的Jane Blme教授說,這些是薄片的,不是磨平的。因此,在劈木頭上很沒效率。

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在1990年代初期,澳洲國立大學(Australian National University )的Sue O’Connor教授發現一個斧頭出現非常古老和有磨平邊緣的跡象,這個直到現在被當作斧頭的東西,將被雪梨大學(University of Sydney )的Peter Hiscock教授檢查,一個在石頭工具的領先專家,並且將有信心地確定斧頭發現地的年代。

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Sue O’Connor教授和博士學生Tim Maloney檢查磨平斧頭的最古老樣品Australian National University

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現在,O’Connor、Balme和Hiscock已經在澳洲考古學期刊(Australian Archeology)宣布,這個斧頭的尖端不只是磨出來的,它還是介於4萬6千年到4萬9千年前之間。這使得它不只是最古老的磨平斧頭,而且是最古老的有柄的斧頭(有把手的)。

O’Connor在一份聲明中說:「這是世界上最古老的有把手斧頭的證據。世界上沒有其他地方,你得到的斧頭是在這個日期。在日本,這樣的斧頭出現在大約3萬5千年前。但在世界上大部分的國家,它們在1萬年後隨著農業到來(出現)。」

基於更多類似工具的最近樣品,Balme說,把手是由裂開的木頭做成,和以樹脂當作膠,來一起握住斧頭刀身。它可能被用來將蜂蜜從樹的中空劈出來。

澳洲北部早就被知道是幾個斧頭技術最早的地方。但這個發現,證明研磨技術在最早的居民抵達澳洲不久之後就發明出來,並且比世界上其他地方還早。

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令人驚訝的是,雖然做出這樣斧頭的後裔向南延伸,他們好像把這個觀念留在後頭。根據Balme,澳洲南部出現有磨平刀身的斧頭,落後了5千年左右。Balme說,這只是方法的眾多例子之一。想法似乎流竄在澳洲北部,特別是在Kimberleys和Arnhem Land之間來回,但對澳洲其他地方幾乎沒有影響達數萬年。

O’Connor說:「澳洲的史前古石器物經常被認定為簡單。」這個看法一直被用來作為歧視澳洲原住民的正當理由。但O’Connor補充:「當你有了這些比世界上其他地方還要早在澳洲出現的有把手斧頭,你就不會這麼認為了。」

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在澳洲西部木匠峽谷發現的斧頭薄片Australian National University.

來源: Iflscience