科學家終於解決長達50年之久的神祕怪異訊號之謎

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科學家總是喜愛完全神秘的訊號,雖然從未有一個訊號被追蹤到有外星生命。在遠離我們的外星世界,可怕的行星寬的大雷雨產生出可偵測的無線電爆發。其他這類的訊號來自我們銀河系中心的輻射,或許是由於暗物質的毀滅。

一項發表於地球物理研究通訊期刊的新研究,宣稱解決了這些訊號的另一個謎。所謂的"150公里回音(150-kilometer echoes)"一直困惑著科學家有半個世紀,但結果是每一個在地球的人,一直在仔細查看到底罪窺禍首。

每一天的黎明和黃昏,這個現象豎立它的頭部:雷達訊號,起先是被科學家送進太空,一直被當作回音朝向地面反射回來。高度在150公里(90英哩)的某些事物,對這些訊號表現得像是一面鏡子。接著,將近中午,鏡子的"深度"縮小到高度為20到30公里(12到19英哩)。

將近日落,這面鏡子再度升起,它出現在夜晚。在日出和日落期間送進大氣層的探針,無法識別出任何鏡射效應(mirroring effect)可能的源頭。

波士頓大學(Boston University)的研究人員決定徹底地嘗試鑑定這面鏡子。一位波士頓大學的天文學家暨研究的聯合共同作者Meers Oppenheim在一份聲明中說:「當你實際上理解出一些過去從未有人理解出的事物時,那就是真正值得的時候。」

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回音,貫穿白天的追蹤,在不同的高度。Oppenheim and Dimant/Jorge Chau/GRL

他們注意到這些回音的源頭在日輝(solar flares)期間變得更強大,而在日蝕期間變得相當微弱。研究人員也指出,在白天時,訊號增加的深度符合太陽輻射進來的角度。這個依情況而定的證據,似乎指向我們本地的恆星可能罪犯,但訊號不可能來自太陽本身。

我們已經知道來自太陽的紫外線扯掉在大氣層上層的氧分子和氮分子的電子,以高速和相當大的能量送出這些電子。這些電子間的交互作用、電子被剝離的分子(離子)、以及其他粒子,可能是導致離子一批批地振動。

如同研究認為,這個巨大的振動可以產生富有能量的波,可能強到足以反射來自地面的雷達訊號。使用電腦模擬來複製這個機制,研究人員的確展示出從太陽輻射進來的能量,足以在最後產生雷達反射的一批批振動離子。

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當太陽升起並且在白天穿越天際時,太陽輻射進來的角度增加,在天空中振動離子的批數出現降低。接近日落時,太陽輻射進來的角度減少,鏡子再度朝上移回。在充滿能量的日輝期間,更多的振動離子能夠被產生,並且鏡子變得更強有力。

絕不只是解決一個長期保持的神祕,研究小組注意到這個大氣層鏡子很容易被確定出位置,能夠被用來追蹤大氣層氣流複雜的移動和潮汐。無論如何,這個一度神秘的訊號決不是來自外星文明。或許更重要的是,它不是剛好來自某人在白天不對的時候,使用了他們的微波爐

來源: Iflscience