人類可能最快在2028年到達火星的軌道上

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Lockheed Martin為2028年一個深空(deep space)任務環繞火星的設計

人類探險紅色行星的日子每一天都在接近中,最新的提議是一個來自Lockheed Martin的載人到火星任務,Lockheed Martin是一個美國的全球航太公司。

今天,在首府華盛頓的人類到火星(Humans to Mars)會議,Lockheed Martin將宣布它的提議:在2028年之前,發射一個載有6人的太空船到環繞火星的軌道上。這艘太空船被命名為"火星基地營地(Mars Base Camp)",將會在火星軌道上約10到11個月;而且它會是人類深入太空探險的第一步。

人類到火星

Lockheed已經參與NASA的火星之旅,成為NASA建造獵戶座機員太空艙(Orion crew capsule)以及太空發射系統(一個新的重載火箭)的主要的承包商。這些科技的一項無人測試預定在2018年,有機員測試接著在2023年;在這之後的步驟還沒有明確的計畫。

Lockheed Martin民間太空探索首席技術專家Tony Antonelli告訴大眾科學(Popular Science)雜誌:「我們認為環繞火星是人類登陸火星一個必要的前導,NASA在做他們的計劃,而我們幫他們解決細節的部份。」

火星基地營地不是一個單純的前導,就其本身而言,它是一個開創性的任務。載人太空船環繞火星將會是嶄新的科學成就,太空人將能夠探索火星的月亮、直接從軌道上遙控地面上的漫遊者(指在火星表面的探測車)、定位未來的著陸點,以及提供我們的行星鄰居一個更靠近的觀察。

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太空船,一個觀念Lockheed希望NASA考慮使用在它的火星任務,會在月亮附近的場所組裝。研究小組展望它能變為大型棲息地、實驗室艙,以及兩個獵戶座太空艙來推進太空船到火星。所有火星基地營地的元件是由近期科技做成的,不是已經測試過,就是將要進行測試。

Antonelli補充:「所有這一件件在今天都存在,它們不是全新的,我們正在利用我們已經有的。」

Lockheed的計畫出現在最近SpaceX宣布最快在2018年的火星任務之後。隨著私人企業加入,到紅色行星的競賽正式開始。

來源: Iflscience