加拉巴哥群島一個世紀以來第一次出現的幼兒陸龜

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加拉巴哥群島的平松島在超過一個世紀之後,終於首次成功孕育出了小陸龜。這項消息增加了達爾文演化論中保留物種多樣性的期望。

平松島在群島中央位置,是加拉巴哥群島中較小的島嶼,其生態系統和在其他地方看到的很多問題一樣。19世紀中葉時,黑鼠跟著船一起來到這裡並佔領了這座島。雖然一大群黑鼠無法對抗成年陸龜,但是牠們吃掉未孵化的蛋並在島上繁殖。

壽命比較短的物種都消失了,但是行動緩慢的陸龜壽命很長,等待著能拯救牠們物種的救星。1960年代,保育人士收集了在島上找到的所有未孵化蛋,並且孵化牠們,讓牠們在另一個島嶼成長。五年後,已經長得夠大可以對抗黑鼠的陸龜們回到了平松島。

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這讓陸龜又多活了幾十年,但這並不是長久之計。因此在2012年,加拉巴戈斯國家公園護林員放置毒餌引誘在島上的黑鼠食用,持續餵食牠們,希望能將黑鼠的注意力從巨龜身上移開,並等待著結果。黑鼠吃了誘餌。今年自然期刊報導了在島上看到十隻剛孵出來的小陸龜。

紐約州立大學博士James Gibbs參與一項調查時目睹了這項喜訊,此調查找到了300隻成年巨龜,估計共有500隻巨龜在島上存活。

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在這個黑暗的年代,能夠拯救任何物種都是令人興奮的消息,但在平松島的行動有額外的作用。The Dodo雜誌形容這是這類活動的首次成功,有機會可以應用在其他許多島嶼的生態系統上。

另外,可以從龜殼形狀分辨出陸龜是來自哪座島嶼的Lawson先生的觀察,是達爾文思想發展中一個關鍵的契機,他是達爾文節(Darwin’s Day)的第二號重要人物。平松島是個相對乾燥的島嶼,島上住的是南美象龜屬加拉巴哥象龜duncanensis亞種的馬鞍龜,令人驚訝的是,這是加拉巴哥象龜中較小的一種。

整座島上陸龜的數量曾在1970年代時,從幾十萬隻驟減到三千隻左右,直到今天又回升到一萬五千隻。希望這些數字可以很快再次提升。

來源: Iflscience

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