新視野號離開冥王星後開始重要的研究: 探索太陽系未知的天體

Comment is Closed

New Horizons 1994 JR1
一張在背景恆星中的1994 JR1圖片: NASA/JHUAPL/SwRI

2015年7月新視野號(New Horizons)太空船歷史性地飛越冥王星之後,計畫總是把它送到太陽系的更外圍的地方,以便於研究其他天體。現在,太空船已經從此類的觀察回報第一流科學。

新視野號在名為1994 JR1天體的兩個個別的場所觀察柯伊伯带天體(Kuiper Belt object,KBO),1994 JR1天體有145公里(90英哩)寬。KBO是太陽系初期的殘留物,種類為冰彗星和小行星。因此,研究它們可能會揭露關於我們的開始的重要線索。

推薦文章:  如何進行多維度之旅: 啟動意識中的「梅爾卡巴載具」!

然而這些觀察不是要和飛越冥王星相比,那時候新視野號飛行在距離地表上方僅僅幾萬公里。取而代之的是,新視野號在4月初從距離1億1千1百萬公里(6千9百萬英哩)的地方對KBO快速拍照,接下來的2015年11月的預備性觀察,距離為兩倍之遠。

但是後冥王星科學是重要的,因為它幫助新視野號練習一個在2019年更有野心的任務。在那年的1月1日,任務科學家將會派遣新視野號穿越一個名為2014MU68的KBO,比它穿越冥王星時還要靠近,雖然確切的飛越距離還是未知。

至於JR1,我們的確在實際上從這些觀察學到一些。首先,科學家能夠準確地定位出它的位置,誤差在1千公里(621英哩)內。這允許他們排除一個理論:JR1可能是冥王星的一個遙遠的衛星。他們也能算出JR1的自轉速度,自轉一次為5.4地球小時。


上方,一個JR1的動畫,從兩個在20164月所做的20次觀察的移動。NASA/JHUAPL/SwRI 

來自科羅拉多州西南研究院(Southwest Research Institute)的科學小組成員John Spencer在一份聲明中說:「對一個KBO來說,這是相當的快。這都是探索新地方興奮得一部分,並且看看過去從未看過的事物。」

推薦文章:  諾貝爾獎科學家說: 人類已經活在一個電腦模擬世界裡!

在新視野號到達2014MU69之前,它會研究大約二十多個KBO,對來自NASA這個延伸的任務等候批准(似乎現在已經敲定)。冥王星也許令人印象深刻,但是這些努力將會比以前告訴我們更多關於太陽系的外部。

來源: Iflscience