我們該如何告知這個世界已經找到外星生命了?

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對許多人來說,在太陽系外發現高等生物一事是個事實而不是待解之謎,但是這個事實應該何時公諸於眾卻是個問題;而且若時機到來之時,該怎麼樣把這個可能是人類史上最具爭議性的話題告知所有人類呢?

蘇格蘭聖安得魯斯大學的兩位天文學家Duncan Forgan和Alexander Scholz發表了篇論文(在此向選用該篇論文的Cosmos Magazine 致意),提及了這個被熱議的話題。他們檢視了現今已有的發表方式,提出建議道探尋發現的結果發佈方法應該要有受到媒體猛烈批評攻擊的準備,而且還可能伴隨試探性的偵查。

他們寫道:「科學家們探討地外文明搜尋計畫(Search for Extraterrestrial Intelligence ,SETI)的最大疑慮,就是全世界人民了解到人類不是唯一宇宙中的科技文明時會有什麼樣的反應。」他們認為發現高等生物會造成「文化衝擊」,也將會讓SETI的科學家們被放到放大鏡下檢視,這是這些科學家應有的心理準備。

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有個跟你可能已知的陰謀論相反的論點,那就是SETI偵查計畫並沒有「政府掩飾」的痕跡;相反地,就像其他所有的科學實驗一樣,這項研究也需要照研究計畫進行。初步的結果會跟著其後續研究公告於眾,已證實/反駁該項初步結果。

但這樣的方式本身卻造成了一些問題。探討地外高等文明的話題是人們都好奇的,相關新聞都會獲得大量關注。任何我們所偵測到來自遙遠宇宙之外的訊號,雖然只是個有地外高等文明存在的模糊證明,但都會躍上世界各地的報紙頭條。

SETI的領導人Seth Shostak(並未參與撰寫該篇論文)說:「如果SETI團隊發現了一個信號,該消息的有趣程度是中等以上,那很肯定的你可以在某些人的部落格或是推特上面看到迴響。」

為了準備最後將結果公布,該篇文章作者希望SETI的科學家們可以確保他們透過各種媒體管道,上至網路媒體的推特,下至傳統的報紙,都跟群眾有和睦友好的關係。在部落格上頻繁的發文,讓群眾可以在部落格上討論可能的發現結果,也是可行之策。

兩位作者寫道:「SETI的科學家一定要對發表偵測結果有所準備,這不應該只是在記者會上公告就完事,而是要在初步公布後能夠在全球引起對此事信賴的聲浪。要有這樣的結果,需要落實訊息公布前的研究還有訊息公布後持續追蹤大眾反應才行。」

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早有了跟大眾失去溝通的現成例子,那就是首次於1999年由國際宇宙航行科學院(IAA)所發表的一項發現,該項發現後來在2010年又再次被改寫發表,但就如兩位作者所提到的,該篇研究發現的發表仍舊顯示「科學家們沒有個確切的溝通指引,教他們怎麼用現代的方法讓訊息散布出去、和普羅大眾溝通」。

而且在發佈調查研究時,於正確資訊上有所溝通往往是關鍵。只要看看1940年時臭名遠播的廣播劇《世界大戰》,就可以知道錯誤資訊的傳送會有多遭(雖然當時引起騷動的程度被誇大了)。類似的錯誤在1949年時於厄瓜多再次發生,所造成的暴動奪去幾乎20條的人命

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Shostak說:「在SETI研究計畫的早期,要發佈任何地外訊息的傳統作法就是在記者會上發佈;但在1997年時,我們的檢索程序上面的一個錯誤竟然被(紐約時報)挑了出來,我們才發現到過去正式的公布方法已經不可行了。」

人類探尋外星訊號的方式已經有所改善、也更加密集,而且新的探尋計畫如突破聆聽(Breakthrough Listen )也不斷出現,距離我們發現人類在宇宙中並不孤獨這個事實已經不遠,當最終發現地外高等文明的時刻來臨時,我們最好已經做好心理準備。

來源: Iflscience