尼安德塔人建造了神秘奇怪的地下石圈

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在法國的一個洞穴深處、有兩個沒有光線能穿透的奇怪結構:石筍圍成的大石圈;其中有一些是破碎的,並且佈置的就像老式木柵欄的欄杆。當1990年代初期發現時,科學家們不知道是什麼構成這樣,這看起來似乎是被火燒毀的地方。現在,他們可能有一個答案:石圈是由尼安德塔人建造的,他們學會了廣泛的探索洞穴以及從事複雜的構築行為,例如安排石塊。在17.5萬多年前的這種行為,遠比我們預想的要早得多。

這個遠古的結構位在比現在的入口要更進去超過330米遠之處,包括一個小的、分散的、刻意安排的石頭堆和兩個大石圈,一個石圈約橫跨2.2米而另一個則是將近前述石圈的三倍大。石圈和石堆是由約400個大小相近、總重達2.2噸的石筍構築而成。布魯塞爾的比利時皇家自然科學研究學院的地質學家 Sophie Verheyden 說:「大部分如前臂大小的碎片大致成圓柱狀,並是被刻意破壞成適當的長度。」她認為這是非常清楚的,由於這些石塊同時都缺少尖端和地基。「我是一個探查洞穴的人,而那些結構像是我以前從來沒見過的。」

一張位於法國西南部一個洞穴深處,由尼安德塔人佈置成的石圈和石筍碎片堆的3D地圖。較大的石圈約長6.7米,寬4.5米。

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但誰創造了神秘的石圈?荷蘭萊頓大學的一位考古學家,Marie Soressi 說:「顯然是人類」,她並沒有參與這項新研究。她注意到:石頭的刻意安排,以及石圈的大小,顯示了石圈顯然不是由熊建造出來的,熊藉由打滾而形成一個中空好睡在裡面。

Verheyden 和她的同事們使用放射性定年法來分析破碎石筍的碎片,以及在他們構造之後天然沉積在結構的礦物層。研究結果顯示:這些結構是在17.5萬和17.7萬年前建構的,研究人員今日在《自然》(Nature)雜誌網路版上發表了這一研究。先前的研究顯示,該地區的氣候在這段時間是相對溫暖和潮濕的,所以通過覆蓋於上層的岩石而滲出來堆積成石筍所需要的水分應當一直是充足的,Verheyden 補充道。而且因為現代人類大約十萬年前才離開非洲,該結構一定是由尼安德塔人做出來的,她繼續補充。

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團隊成員尚未發現尼安德塔人的工作室,因為大部分不見了的石筍地基和尖端都不結構附近的任何地方。但研究人員確實發現在洞穴地面上有一個洞,裡面的石筍已經被拉了出來且被搬運走了。

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接下來的一個大謎團就是尼安德塔人使用這些結構的目的。在幾十個沿著石圈或在小堆的石頭上,岩石似乎古老的火焰因熱而變色。一個拇指大小燃燒過的骨頭碎片暗示著古代穴居者在那裡烹煮食物。

這個發現是第一次直接追溯到尼安德塔人建設的證據,以及這些人類深入洞穴探索的第一個證據,Soressi 說。這些石圈也暗示著:尼安德塔人當時也可能在表上建築構造,雖然可能像是用木材、骨頭、或獸皮等結構的任何直接證據,可能早已失去了這些元素。Soressi建議:洞穴結構留存了下來,是因為它們是在一個受到保護的環境中用持久的材料所建構出來的。

來源: Sciencemag