死亡中的恆星能把冰冷的行星轉變成適合居住的世界

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Lazarus行星

根據紐約康乃爾大學(Cornell University)天文學家最近的發現,恆星演化成紅巨星真的能夠培育在它們附近的死亡行星,成為適合生命居住的天堂。

把這個觀念帶近我們的發源地(太陽系),當我們的太陽最終到達它的恆星演化最後階段,它會在它的核心開始熱核聚變,逐步地讓附近的行星過熱。然而也鼓舞了距離更遠的行星溫暖起來,並且出現生命。

康乃爾大學Carl Sagan學院研究小組成員Ramses M. Ramirez說:「當一顆恆星老化並且明亮起來時,適居帶會向外推移,基本上會給行星系統再次振作起來。」

簡單地說,如同在南極西邊冰層下800公尺(2,623英呎)發現茂盛的微生物生態系統,原始生命也能夠在冰冷的天體開始;像是土星和木星的月亮,當它們的表面溫度由於紅巨星的太陽活動而上升。

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圖解太陽系適居帶的改變,當太陽老化時。: Cornell University

明亮的未來

但這是生命能承受的嗎?Ramirez說:「對於像是我們太陽但更老的恆星,這類變暖的行星能夠維持溫暖達5億年,那可不是短暫的時間。這些新的生物將會繁榮、進展,而且想得到地:持續存在。如同他們所說:「生命找到一個方法,以及生命繼續下去。」

順著這樣的情節,由於鄰近演化的紅巨星太陽,地球將會轉變成熾熱的灰燼,地球將會不適合居住。

但因為這個相同的現象將會使鄰近的冰凍世界變暖和,我們可以考慮移居到這些重生行星之一的可能性,來延續人類的存在。當然,假設我們依然存在,而且沒有演化成接近像神的心智;或是相反的,退化成沒有想法的存在。

發現外星生命了嗎?遷移到另一顆行星?這些不會在短時間內發生,因為我們依賴的太陽處在它健康的高峰期。但我們向前看數十億年後,它是可能的。

來源: Futurism